miércoles, octubre 21, 2020

1986, el año en que el inicio tardó seis días en suceder

Texto: Geferson Kern / colaborador Brasil para IndyCarLatinos.com

Estamos a 31 días de las «500 Millas de Indianápolis». La carrera ya tuvo lugar nueve veces en 31 de mayo. La última vez fue en 1986, pero por accidente. Gracias a la lluvia, la carrera tuvo lugar casi una semana después de la fecha original. Lo que necesitaba meterse con el resto del calendario de CART esta temporada.

La edición No. 86 estaba programada para el 25 de mayo, un domingo, pero la lluvia no lo permitió. La opción obvia era posponer el día siguiente, lunes, un feriado estadounidense en el Día de los Caídos, una fecha en honor de los estadounidenses muertos en guerras. Pero el plan no funcionó: la lluvia no se detuvo por un instante, de tal manera que solo 5.8 mil almas se aventuraron a ir al Speedway con la esperanza de que hubiera una carrera.

¿Y ahora? El miedo de los organizadores a correr frente a puestos vacíos en un día laborable era latente. ABC, la emisora estadounidense responsable de televisión, no se comprometió a transmitir la prueba en una semana. Además, las previsiones meteorológicas para el martes y miércoles siguientes fueron pesimistas.

Por lo tanto, la partida fue reprogramar la prueba para el sábado de la semana siguiente a la fecha original. Justo el último día del legendario «Mes de Mayo». La situación era inusual de tal manera que la carrera de Milwaukee, programada para el fin de semana siguiente a las 500 millas, el 1 de junio, debía reprogramarse para que finalmente hubiera una carrera en el estado de Indiana.

Las tensiones, sin embargo, no cesaron. Cuando los 33 autos finalmente estuvieron en la pista, Tom Sneva, campeón de la carrera tres años antes, trompeó y llegó a la salida de la curva 2, todavía en la última vuelta de calentamiento, debido a una falla en la suspensión. Algunos espectadores estaban un poco más emocionados de lo que deberían, ya que arrojaron una bomba de humo en el tramo opuesto.

Bandera roja y autorización para que los autos fueran reabastecidos con tres galones (aproximadamente 11 litros) de metanol, para compensar el desperdicio de combustible en el comienzo problemático. Solo entonces, con seis días y otros 40 minutos de retraso, por la bomba y el golpe de Sneva, se dio la bandera verde en Indianápolis.

Como si todo eso no fuera suficiente, la carrera casi vio una cebra como esa. Kevin Cogan, conocido en Indianápolis por eliminar a AJ Foyt y Mario Andretti de la carrera en la salida de 1982, y también fue despedido de Penske Racing después de solo una temporada, lideró hasta la vuelta 194, cuando llegó una bandera amarilla: trompo en la curva 4 de Arie Luyendyk, quien aún no era conocido como el Holandés Errante, solo estaba en su segunda aparición en la carrera. La bandera amarilla reagruparía a todo el equipo para un reinicio decisivo cuando se apagaran las luces de la famosa carrera.

El reinicio llegó con solo dos vueltas para el final. Fue la señal para que Bobby Rahal venciera a Cogan, compañero de equipo de Emerson Fittipaldi en el equipo de Pat Patrick, para ganar su única victoria en las 500. Una victoria con una gran carga emocional: en ese momento, Jim Trueman, propietario del equipo Truesports, donde Rahal corrió, ya sufría de cáncer.

Solo diez días después de vibrar con la victoria de su alumno el 11 de junio de ese año, Trueman murió. Era el dueño de la pista de carreras de Mid-Ohio y padre de Megan, esposa del presidente de Penske, Tim Cindric, así como el abuelo del actual piloto de Nascar Xfinity Series, Austin Cindric. Su muerte causó revuelo en la categoría.

Curiosamente, la prueba que tardó casi una semana en realizarse se convirtió en la más rápida de la historia hasta ahora, habiéndose completado por primera vez en menos de tres horas.

Ah: el mejor novato de esa edición, con derecho a un buen décimo lugar, fue Randy Lanier. Quien se hizo conocido por su participación en el tráfico internacional de drogas, fue arrestado, sentenciado a cadena perpetua y obtuvo la libertad en 2014.

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