martes, diciembre 1, 2020

Andretti, Foyt, Carpenter y McLaren: la lucha por $ 1 millón en la parte inferior de la parrilla

Texto: Geferson Kern/Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

La lucha por el título de la temporada 2020 entre Scott Dixon y Josef Newgarden no será la única de la etapa decisiva de la NTT INDYCAR SERIES, que se disputará este domingo (25), en St. Petersburg.

Hay disputas por los títulos de «Novato del Año», de los proveedor de motores y una batalla particularmente feroz, que involucra a los autos más abajo de la parrilla: la pelea por USD $1 millón en 2021, una cifra que puede representar de 15 a 20% del presupuesto anual para alinear un coche en parrilla (según la revista especializada Racer) e incluso garantizar la continuidad de un participante en la categoría el próximo año.

La disputa en cuestión involucra los puntos de los participantes, es decir, los puntos que cada auto acumula durante una temporada. Un claro ejemplo es lo que ocurre con el coche #20, de Ed Carpenter Racing, cuya conducción se divide durante la temporada entre dos competidores: Conor Daly (circuitos mixtos) y Ed Carpenter (óvalos). En el campeonato de pilotos, el hijo de Derek Daly es 16º, con 224 puntos, también por su participación en los óvalos, en el auto # 59, de Carlin. El dueño del equipo estadounidense ocupa el puesto 25 en la clasificación, con 81 puntos.

En la clasificación de propietarios, el auto dividido por Daly y Carpenter no está ni en un lugar ni en otro: es el 21º, con 179 puntos, lo que representa la cantidad de unidades sumadas por Conor y Ed solo en las competencias en las que compitieron en el bólido # 20. La misión de Carpenter, y también de nombres muy tradicionales del motor, como Andretti, Foyt e incluso McLaren, es clara: mantener sus coches entre los 22 mejores de esta tabla.

Así, el equipo garantiza a su automóvil dentro del Programa Leaders Circle, en el que cada automóvil recibe 1 millón de dólares distribuidos por INDYCAR.

El programa se estableció en 2002, en la entonces Indy Racing League (IRL), y se ha mantenido desde entonces. A través de él, los equipos no reciben premios por sus resultados en cada carrera (a excepción de las 500 Millas de Indianápolis): los valores son retenidos por IndyCar y los 22 autos con la mejor puntuación participan por igual en la evaluación, como una forma de buscar garantías para tener un número aceptable por la grilla.

El problema es que, en 2020, hay 23 coches que compiten de tiempo completo. Y uno de ellos se quedará sin el millón cortejado en 2021.

Las matemáticas del millón

A St. Petersburg llegarán matemáticamente seis coches con riesgo de ser eliminados del grupo de 22: en orden de puntuación, son las inscripciones # 7 (McLaren, de Oliver Askew y que fue sustituido en la última carrera por Hélio Castroneves, con 200 puntos ), # 26 (Andretti de Zach Veach, también cambiado desde la última carrera por James Hinchcliffe, 199), # 4 (Foyt, con Charlie Kimball), # 20 (el mencionado auto Carpenter con Conor Daly y Ed Carpenter, 179 puntos), # 14 (Foyt, que piloteó Tony Kanaan y Dalton Kellett este año y desde la última carrera tiene a Sebastien Bourdais a bordo, 173) y # 98 (Andretti, con Marco Andretti, 166).

Los intercambios de posición del último fin de semana de carreras de la NTT INDYCAR SERIES, en la fecha doble en el circuito mixto de Indianápolis, están directamente vinculados al programa Leaders Circle: Michael Andretti sacó a Veach, con carreras por terminar, para apostar por la experiencia de Hinchcliffe, de seis victorias en la categoría.

En Foyt, el discreto novato Kellett fue reemplazado por el cuatro veces campeón Bourdais, que ya está listo para permanecer en el equipo en 2021. McLaren, sin poder contar con Askew, vetado por razones médicas, decidió apostar por la experiencia de Castroneves, con 30 victorias y un campeonato de Indy 500 en tres ocasiones en su currículum, para sumar tantos puntos como sea posible en la carrera pasada.

Quizás el caso más emblemático es el de Marco Andretti: pese a la pole en las 500 Millas de Indianápolis, la primera de la familia para la carrera en 33 años, el nieto de Mario Andretti tiene su peor temporada en la categoría. En el campeonato de pilotos, está incluso detrás del recién llegado Askew, que tiene dos pruebas menos debido a los problemas de salud mencionados. En 13 carreras en lo que va de 2020, Marco no fue más que un décimo lugar en uno de los eventos en Iowa. La ausencia del podio se ha prolongado desde 2015, mientras que el ayuno ha estado persiguiendo desde 2011, hace más de 150 eventos.

El drama de Andretti, en cifras

Sin puntuación doble en la etapa final de este año, hay 54 puntos en juego en el evento de St. Petersburg: 50 para el ganador del evento y cuatro puntos extra adicionales. En la etapa final, excepcionalmente, habrá 24 coches en parrilla: los 23 que compiten regularmente durante todo el año más un cuarto coche de Team Penske, para el neozelandés Scott McLaughlin, piloto del equipo en el campeonato de Supercars de Australia y que debutará en la categoría.

De esta forma, el mínimo que un piloto (y su coche) puede sumar al arrancar es de seis unidades para la 24ª posición. En otras palabras: para tomar los dos peores lugares en la tabla de puntos de participantes, por ejemplo, incluso si Bourdais y el # 14 terminan en último lugar, Andretti aún tendría que finalizar en 16º sitio en las calles de la ciudad de Florida para descontar la ventaja. ocho puntos del auto rival, algo que solo logró cuatro veces en 13 carreras este año, todas en carreras ovaladas.

Si no puede superar a sus rivales directos, incluso la secuela en la categoría de automóvil de la que es socio, junto con el padre Michael, Bryan Herta y el Curb Agajanian Performance Group (el equipo # 98 se llama oficialmente Andretti Herta Autosport con Marco Andretti & Curb Agajanian), pueden verse amenazados. Y la temporada que parecía el renacimiento de Marco con el mando de la parrilla de Indianápolis podría ganar aires dramáticos, e incluso despedida, para el conductor y su coche.

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