domingo, octubre 24, 2021

Alex Palou, campeón de la NTT INDYCAR SERIES 2021

Álex Palou aseguró su primer título en la NTT INDYCAR SERIES tras un viaje tranquilo hacia el cuarto lugar el domingo en el Gran Premio de Acura de Long Beach, una carrera que ganó Colton Herta.

Palou se convirtió en el primer español en ganar un campeonato de la categoría y es el segundo campeón consecutivo de Chip Ganassi Racing, además de ser el 14º campeón general de la actual INDYCAR SERIES.

Esta es su primera temporada con el poderoso equipo Chip Ganassi Racing en el No. 10 NTT DATA Honda, uniéndose a la misma después de su temporada de novato en 2020, cuando terminó 16º en la clasificación.

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«Qué carrera, qué año, qué temporada», dijo Palou. «Este equipo es asombroso. Estoy muy orgulloso de ser parte de Chip Ganassi Racing, todos nuestros socios. Estoy muy orgulloso de ser campeón y de la oportunidad que me brindaron estos muchachos».

«Sueño completado. Consigamos otro ahora».

El propietario del equipo, Chip Ganassi, dijo: «Damas y caballeros, están viendo a un joven que va a establecer muchos récords en este negocio y ya está empezando. Qué gran año hemos tenido. Tengo que ser honesto con ustedes: nos ha sorprendido cuando entró por la puerta y el trabajo que ha hecho. Me quito el sombrero. Felicitaciones».

FOTO: Gustavo Rosso/Patagonia Visual Solutions
FOTO: Gustavo Rosso/Patagonia Visual Solutions

En el signo más definitivo del movimiento juvenil esta temporada en la serie, Palou, de 24 años, es el primer campeón de la NTT INDYCAR SERIES menor de 25 desde su actual compañero de equipo Scott Dixon en 2003. Es también el séptimo campeón más joven en la historia de la INDYCAR SERIES.

Por su parte, Herta, quien lideró las tres sesiones de práctica este fin de semana, venció a Josef Newgarden a la bandera a cuadros por .5883 de segundo en su No. 26 Gainbridge Honda para terminar la temporada con dos victorias consecutivas – y tres en general en 2021.

El californiano se recuperó de largar 14° después de chocar en la clasificación por el Premio NTT a la P1. Al final, barrió en ambas carreras en su California natal esta temporada y ganó por primera vez en su carrera de casa en Long Beach, a la que asistió desde la infancia para ver a su padre y actual estratega, Bryan Herta, correr en la INDYCAR SERIES.

«Se siente increíble», dijo Herta. “Esto ha estado en la lista de deseos durante tanto tiempo. Súper feliz.»

El hexacampeón Scott Dixon terminó tercero en el No. 9 PNC Bank Grow Up Great Honda, 1.3368 segundos por delante de su compañero Palou. El campeón de la serie 2016, Simon Pagenaud, completó los cinco primeros en el No. 22 del Menards Team Penske Chevrolet.

Herta, quien creció en Valencia, a solo 60 millas al norte de Long Beach, tomó la delantera definitivamente en la vuelta 64 de la carrera de 85 en las calles de Long Beach. Lideró 43 giros, lo más de la carrera, y fue rápido tanto con los neumáticos primarios «negros» de Firestone como con los neumáticos alternativos «rojos».

Su capacidad para encontrar velocidad y tracción en ambos compuestos de neumáticos fue vital para Herta. Comenzó 14º con neumáticos alternativos, permaneciendo en ese compuesto también después de su primera parada en pits.

Las reglas de INDYCAR, que exigen que cada piloto debe usar ambos compuestos durante la carrera, lo obligaron a cambiar a los neumáticos primarios – más lentos pero más duraderos – para su último stint, mientras Newgarden y otros perseguidores ya habían usado los primarios antes en la carrera y estaban en los alternativos – más rápidos pero menos duraderos – para su marcha hacia la bandera a cuadros.

Herta había construido una ventaja de 8.8 segundos en su último stint con la llanta suave antes de entrar en pits en la vuelta 55 para calzar los primarios. Newgarden fue a pits en la misma vuelta, en busca del neumático alternativo, y comenzó a acercarse a Herta casi de inmediato.

Además, Newgarden tuvo ayuda en la vuelta 62 cuando el Honda No. 45 Hy-Vee de Oliver Askew chocó contra la barrera de neumáticos en la curva 9 después de tocarse con el Chevrolet No. 20 US Air Force de Conor Daly mientras se batía en duelo por la posición. Eso desencadenó el cuarto y último período de precaución de la carrera, reuniendo al grupo para un reinicio vital en la vuelta 65 con Herta a la cabeza y Newgarden segundo.

Herta, con neumáticos suaves, parecía vulnerable a perder el liderato en el reinicio ante Newgarden, con llantas suaves nuevas, pero se escapó desde la zona de reinicio y obtuvo una excelente tracción al salir de la famosa curva hairpin que conduce a la recta delantera y la bandera verde, mientras que el auto de Newgarden perdió agarre al salir de la zona.

Newgarden se negó a darse por vencido, mostrando la resistencia de un dos veces campeón de la serie. Continuó recortando la brecha en cada vuelta, acercándose a .680 de segundo con ocho vueltas para el final.

Herta y Newgarden corrieron en acordeón alrededor del circuito de 11 curvas y 1.968 millas, con Herta, quien tenía menos carga aerodinámica en su alerón trasero, construyendo su ventaja en las rectas y Newgarden aprovechando más agarre para cortar ese déficit en curvas cerradas.

Newgarden se acercó a uno o dos autos de distancia de Herta al final del estrecho y traicionero complejo de curvas de la fuente, pero creció en las rectas debido a la menor resistencia del alerón trasero de Herta, y pudo aguantar la victoria. Pese a ello, el segundo puesto ayudó a Newgarden a saltar al segundo lugar en el campeonato, a 38 puntos de Palou.

«Colton hizo un gran trabajo, así que felicitaciones a él y a todo su equipo», dijo. “Estaba en el neumático correcto en el punto correcto de la carrera. Si no hubiera amarillas, creo que hoy habríamos estado bien, para cruzar al frente. Pero esa es la forma en que funciona a veces».

“Gran esfuerzo de nuestro equipo. Creo que mi equipo fue el más rápido en pits durante todo el año, así que hay mucho de lo que estar orgulloso. Luchamos duro. Nos quedamos un poco cortos este año, lo cual fue desafortunado, pero luchamos todo el año».

Pato O’Ward, quien entró en la carrera a 35 puntos de Palou en segundo lugar, terminó con déficit de 62 en tercero, después de un día decepcionante. El No. 5 Arrow McLaren SP Chevy de O’Ward fue golpeado por detrás por el No. 18 SealMaster Honda de Ed Jones y trompeó en el hairpin del final de la vuelta 1, cayendo a la parte trasera del grupo. Ese contacto provocó una pérdida de impulso en la vuelta 19 después de que se rompiera el semieje de la rueda trasera derecha.

El mexicano regresó a la pista en la vuelta 53 después de un extenso tiempo de reparación, pero se retiró cuando se hizo evidente que el segundo lugar en el campeonato estaba fuera de su alcance. Terminó en el puesto 27.

«No es la primera vez que él nos golpea y no es la primera vez que hace algo estúpido en toda la temporada», dijo O’Ward sobre el contacto temprano de Jones. “Solo desearía que pudiera usar su cabeza un poco más, al menos respetar a los muchachos que están luchando por el campeonato.

«Creo que hemos tenido una gran temporada. Estoy orgulloso del equipo; Estoy orgulloso de mí mismo».

Scott McLaughlin ganó el premio al Novato del Año después de terminar 11º en el No. 3 PPG Team Penske Chevrolet, convirtiéndose en el primer piloto de Team Penske en ganar este honor. El originario de Nueva Zelanda se unió al equipo después de ganar tres títulos consecutivos de Supercars australianos para la organización.

«Estoy realmente orgulloso de todos los que tienen el PPG Chevy», dijo. “El auto ha estado increíble y finalmente lo pude hacer a mi gusto en las últimas seis o siete carreras. Estoy muy emocionado por el próximo año. Este año fue un año de fundación, todo sobre la construcción, y siento que lo he hecho «.

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