martes, octubre 20, 2020

El 35º aniversario de la primera victoria de Emerson Fittipaldi en Indycar

Fue el 28 de julio, ya que hoy, en 1985, la historia del automovilismo brasileño cambiaría para siempre, por segunda vez. Tal como lo había hecho cuando llegó a la Fórmula 1 en 1970 (y ganó su primera carrera ese año), Emerson Fittipaldi, hace 35 años, definitivamente abrió las puertas de la Fórmula Indy y el automovilismo estadounidense a Brasil. En esta fecha, el ya dos veces campeón mundial logró su primera victoria y demostró que su carrera estaba lejos de terminar. El primer triunfo de Fittipaldi no llegó en un circuito mixto, su especialidad. Sucedió en un óvalo. Y no en ningún óvalo, sino en uno superveloz: la pista de Michigan, más pequeña que Indianápolis entre los circuitos donde solo se dobla hacia la izquierda, pero aún más rápido: la posición promedio por hora en la pole en Michigan ese año fue de aproximadamente 2 km / h más alto que el obtenido en Indy. En ese año, el brasileño hizo su primera temporada completa para Patrick, un equipo para el que se consagraría cuatro años después. Las seis etapas previas a las 500 millas de Michigan fueron positivas para Fittipaldi, quien ganó su primer podio en Indy, con el segundo lugar en las calles de Long Beach y Meadownlands y un tercero en Portland. Tenía buenos resultados en óvalos, pero nada muy notable: Emerson había sido octavo en Milwaukee, seis vueltas detrás del ganador Mario Andretti. Llegaría a Michigan en el cuarto lugar del campeonato, a 27 puntos del propio Andretti, que lideraba (22 puntos estaban en juego en cada etapa). Entre los ex campeones de Fórmula 1 estaban los dos Al Unser, padre e hijo, empatados en el segundo lugar de la tabla.

Un domingo lleno de baches

En Michigan, Fittipaldi no pudo usar su auto titular y tuvo que recurrir a la sólida reserva de su compañero de equipo, pintado con los colores legendarios de la compañía STP, que en esa carrera sería el estadounidense Sammy Swindell, especialista en pistas de tierra. Swindell fue uno de los muchos reemplazos para Gordon Johncock, un dos veces campeón de las Indy 500 que de repente anunció su retiro el día antes del Día de la pole de Indianápolis. En circuitos mixtos, el piloto era el italiano Bruno Giacomelli, otro ex piloto de F1. Emmo calificó sólo 19 de 30 autos, siete posiciones detrás de Swindell. En la carrera, sin embargo, la historia fue diferente: mientras el compañero de equipo se estrelló y abandonó en la 58ª de las 250 vueltas, Fittipaldi intentó escalar el campo y evitar problemas: los accidentes ese día eliminaron exactamente un tercio de la parrilla. El golpe más fuerte vino de Mario Andretti, quien se rompió la clavícula y tuvo que mantenerse fuera de la próxima carrera en Elkhart Lake. La carrera, debe decirse, ya había sido pospuesta debido a accidentes: en su fecha original, al final de la semana anterior, los golpes de Bobby Rahal y Roberto Guerrero debido a explosiones en el neumático delantero derecho obligaron a la organización a posponer la carrera por razones de seguridad. Aun así, la carrera tuvo 13 intervenciones en Pace Car y 105 vueltas con bandera amarilla.

Barco en el momento adecuado

La subida a la punta fue un desafío: alrededor de la curva 170, Fittipaldi se quedó sin embrague. Aún así, tomó la delantera en la vuelta 201, ya en el último quinto de la carrera. Mantuvo la delantera por solo 10 vueltas, antes de ser superado por Al Unser, el padre, que defendía a Penske. Sin embargo, en la vuelta 232, Fittipaldi tomó la delantera para no volver a perderla. La llegada a la cima aún tendría un capítulo dramático, con un regreso a solo dos vueltas del final. En la ronda final, Emerson logró superar al tercer lugar, Tom Sneva, quien bloqueó a Al Unser y evitó un ataque más agresivo del ya tres veces campeón de la Indy 500. Fue la contraseña para que Fittipaldi llegara a Victory Lane por primera vez, sólo cuatro décimas de ventaja sobre Big Al, después de tres horas agotadoras, 53 minutos y 58 segundos de carrera. Después de la competencia, Emerson declaró que la luz de combustible había estado encendida durante las últimas cuatro vueltas. El periódico Chicago Tribune aún informa una broma del brasileño: dijo que debería dar el 70% de su premio de $ 112.000 a Tom Sneva por bloquear a Unser, quien se quejó mucho. “No sabía que iba a volver. Estaba sin radio y no podía recibir información de mi equipo ”, defendió Sneva en ese momento.

Historia con óvalos y tabúes

Emerson dejó a Michigan vivo en la pelea por el campeonato: ahora era tercero en la tabla. El lesionado Mario Andretti mantuvo el liderato, ahora con sólo siete puntos por delante de Al Unser y diez por delante del brasileño. El título, sin embargo, terminó siendo disputado sólo por Al Unser y Al Unser Jr., con una ventaja para su padre, quien ganó su tercer y último título de campeonato en la última carrera, en las calles de Miami, por un punto miserable sobre su hijo. Fittipaldi sólo volvería a ganar en un circuito ovalado casi cuatro años después, en su primera victoria en las 500 Millas de Indianápolis, también por Patrick. Como en Michigan ’85, nuevamente contra un Unser, esta vez su hijo, en una disputa que se ha convertido en un clásico absoluto en la historia de la carrera. Aún en 89, Emmo confirmaría el logro de su único título en Indy con otra victoria oval en Nazareth. La victoria en esa carrera en Michigan fue la primera de Emerson Fittipaldi después de exactamente diez años y nueve días: su última victoria hasta ahora en un la gran categoría había sido el 19 de julio de 1975, por McLaren, en el GP de Fórmula 1 británico en Silverstone. También fue la primera de 22 victorias que sumó en su carrera en Indy, terminó en un accidente en el mismo Michigan y el mismo 28 de julio de 1996, cuando jugó con Greg Moore al principio. Y Brasil, a partir de ahí, tuvo definitivamente un nuevo mundo donde tus pilotos podrían ganar. Y donde los fanáticos podrían disfrutar de carreras así: solo se decidió en la línea de meta.

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