jueves, octubre 29, 2020

El triunfo de Newgarden le dio vida a Penske y Chevy, tras el trago amargo de Indy 500

Si alguna vez un equipo y un fabricante de motores necesita una carrera de rebote después de un decepcionante fin de semana en el 104 º Indianápolis 500 presentado por Gainbridge, esos eran el equipo Penske y el constructor Chevrolet. El equipo Penske y Chevy generalmente abandonan el Indianapolis Motor Speedway después de una celebración en Victory Lane luego de otra victoria en Indy 500. Los coches del equipo Penske han ganado la famosa carrera un récord de 18 veces.

El quinto puesto de Josef Newgarden fue el único piloto de Penske entre los 10 primeros este año en Indy. Los otros tres pilotos del equipo Penske en el “500” incluido Helio Castroneves, 11º ; Will Power, 14º y Simon Pagenaud, 22º.

Es por eso que la barrida del equipo Chevrolet de las cuatro primeras posiciones en la carrera 2 del Bommarito Automotive Group 500 el domingo en World Wide Technology Raceway fue tan importante. Dos de los tres mejores pilotos, el ganador Newgarden y el tercero Will Power, compiten por el equipo Penske. Otros pilotos de Chevy entre los cuatro primeros incluyeron el segundo lugar Pato O’Ward de Arrow McLaren SP y el cuarto lugar Rinus VeeKay, un novato de Ed Carpenter Racing.

El líder en puntos de NTT INDYCAR SERIES, Scott Dixon, fue el piloto de Honda con mejor puntuación, quinto en el puesto Nº 9 de PNC Bank Chip Ganassi Racing. La primera carrera del sábado en la WWT Raceway también fue difícil para el equipo Penske, pero el esfuerzo del domingo reflejó mucho más la gloriosa historia de logros del equipo.

«Tuvimos un sábado difícil, como Iowa en el lado equivocado de la bandera amarilla el primer día, pero esta fue una carrera en la que todos los detalles tenían que ser correctos para el tipo que la ganó», dijo el presidente del equipo Penske, Tim Cindric, quien llama estrategia de carrera perfecta para Newgarden. «Funcionó en la última parada en boxes, sabiendo que teníamos que poner menos combustible». Esa estrategia ayudó a Newgarden a ganar la carrera después de comenzar segundo. Takuma Sato, ganador de la Indy 500 la semana pasada por segunda vez en su carrera, comenzó desde la pole y lideró 66 vueltas. Newgarden fue el siguiente con 48 vueltas lideradas, incluidas las 43 finales.

Derrotó a O’Ward en boxes y luego lo sacó de la línea de calentamiento en la última parada en boxes. Eso fue suficiente para decidir la carrera. «Fue el aire limpio y la cantidad de combustible que pusimos», dijo Cindric. “Elegimos quedarnos fuera en la segunda tanda y permanecer fuera más tiempo, así que tuvimos que poner menos combustible en la última parada. Cuando supe que los otros muchachos iban a entrar, quise entrar con ellos porque sentí que teníamos la oportunidad de vencerlos en lugar de averiguar cómo vencerlos en la pista».

Los equipos Chevy vieron una celebración de Honda en Indianápolis, pero en lugar de bajar la guardia, volvieron al trabajo el próximo fin de semana. «Cuando miro a Indy, Chevy nos dio las herramientas para ganar la carrera y las herramientas para hacer el trabajo», dijo Cindric. “Los equipos Chevy, incluidos nosotros, no alcanzaron nuestro potencial. Empezamos demasiado atrás. Teníamos buenos autos de carrera. Necesitábamos la Indy 600 para que funcionara».

Esta fue una victoria para Newgarden que era muy necesaria para ayudarlo a mantenerse a una distancia de ataque de Dixon. La victoria redujo la ventaja de Dixon en la clasificación de NTT INDYCAR SERIES a 96 puntos. «Nunca te rindes, pero obviamente Scott tiene una gran ventaja», dijo Cindric. «Va a ser difícil atrapar a esos tipos, pero no nos rendiremos». Newgarden es uno de los dos únicos pilotos de la serie con múltiples victorias en 2020. El otro es Dixon, que ha ganado cuatro de las primeras nueve carreras. Newgarden tiene dos victorias.

Power está buscando su primera victoria de la temporada, pero estuvo al frente el domingo durante 40 vueltas antes de terminar tercero. «Es muy bueno para Chevy tener los cuatro primeros clasificados», dijo Power. “Fue lamentable en Indy. Todos tuvimos problemas en la clasificación. Obviamente, el nivel de impulso probablemente nos tomó un poco por sorpresa. Siento que es muy igual en todas las demás pistas. Ciertamente hemos tenido mucho potencial este año y un año muy extraño. Pero me siento muy afortunado de poder conducir el auto de Verizon, y podemos hacer esto y de hecho podemos tener algunos fanáticos aquí. Es un trabajo fantástico. Obviamente, nos encantaría ganar, pero no fue hoy».

Newgarden cree que Chevrolet tuvo el poder de ganar el domingo pasado en Indianápolis y mostró velocidad en puntos clave de la carrera. «Estábamos realmente en la Indy 500 con posibilidades de ganar al final», dijo Newgarden. “La mayoría de la gente probablemente no lo sepa, pero en realidad pasamos a Sato en la curva 3 de la última parada en boxes. Estábamos algo así. Simplemente nos desvanecimos y ya no estábamos en la conversación. Lo menciono porque creo que Chevrolet estuvo allí. Tenían presencia. Definitivamente nos dieron una buena oportunidad para competir en las ‘500’. Simplemente no hice ejercicio este año. Salimos de allí sin tener lo que queríamos, ciertamente no con el coche 1. Como todo un campamento con Chevrolet, no obtuvimos lo que queríamos», dijo Josef.

«Este fin de semana, tuvimos todo lo que necesitábamos: buena potencia, fiabilidad, consumo de combustible que necesitábamos. Nada de que quejarse este fin de semana. Fue genial verlos finalmente obtener una victoria. Un 1-2-3 es incluso mejor. Estoy orgulloso de tener el respaldo de Chevy. Todas mis victorias han sido respaldadas por Chevrolet. Siempre tengo fe en que me traerán lo que necesito», completó el campeón.

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