martes, octubre 20, 2020

Especial Indy 500: Dos canadienses y un Pace Car, una historia de sonrisas y lágrimas

Las 500 millas de Indianápolis quedan a 24 días. En las últimas 500 Millas antes de la división entre CART e IRL, el auto 24 estaba demasiado cerca para ganar, en una situación inusual en la que un Goodyear podría haber traído la gloria a Firestone. Y que dos conductores canadienses ignoraron el Pace Car en momentos clave de la carrera, cuyas historias se cruzarían al final. Uno de esos cuentos difíciles de creer no era parte del mito de Indycar y su hogar.

Sí: 1995 es la famosa prueba en la que Penske no pudo calificar, una historia que ya se contó hasta el agotamiento. Las cosas fueron tan extrañas ese año que la primera fila estaba diseñada para correr solo la carrera más grande del calendario. Menard duplicó la cuadrícula, con un par de Lola-Buicks pilotados por Scott Brayton y Arie Luyendyk, respectivamente. El tercer automóvil era de Scott Goodyear, de Tasman, el único equipo de tiempo completo en la parrilla con motores Honda, los mismos que Bobby Rahal abandonó un año antes para evitar correr el riesgo de no calificar para la carrera.

No está mal para empezar: los tres primeros tenían automóviles con motores que ni siquiera se vieron en el resto del año (los Buicks) y sólo equiparon un automóvil de tiempo completo en ese momento (en el caso de Honda, con el brasileño André Ribeiro). En el caso de Goodyear, el canadiense, que perdió la victoria por el margen más pequeño de la historia en 1992, llegó a 0s043 de Al Unser Jr., después de no calificar para la grilla y tomar el lugar del compañero de equipo Mike Groff, se había quedado sin auto para disputar el toda la temporada, hasta que surgió el acuerdo con Tasman del entonces recién llegado brasileño.

Al principio, otra famosa historia de 500 Miles y vista y revisada varias veces: el accidente en el que la parte delantera del auto de Stan Fox se desintegró y dejó sus piernas expuestas. Eddie Cheever, Lyn St. James, Carlos Guerrero y Gil de Ferran también quedaron fuera.

Las rarezas estaban lejos de terminar: en la vuelta 37, Luyendyk estaba entre los líderes y decidió mostrarle el auto al recién llegado Scott Sharp, a quien acusó de bloquear. El movimiento provocó que el protector de la cabina detrás de la cabeza del piloto volara a través de la pista, lo que motivó la activación de una de las famosas banderas amarillas en busca de escombros. Y en la ventana de parada completa.

Jacques Villeneuve, en su segundo año en la categoría, también estuvo a la vanguardia, en el límite de combustible. Y cuando la bandera amarilla apareció, en medio de entrar y salir de los pits, se convirtió en el líder, pero aparentemente no lo sabía. Dos veces, Pace Car intentó posicionarse por delante de Villeneuve para comenzar la alineación del escuadrón. En ambos, el canadiense pasó directamente por el auto de seguridad, buscando un pelotón que tendría que comenzar con él en ese momento. El hijo del fallecido Gilles hizo su parada y la dirección de la carrera, como castigo, eliminó dos vueltas de su tiempo. Y lo dejó caer del tercero al vigésimo séptimo.

En la vuelta 84, Jacques ya había recuperado una vuelta y era la vigésima, mientras Maurício Gugelmin lideró la carrera. En la vuelta 124, Villeneuve volvió al mismo giro que el líder. En 157, el subcampeón de la carrera de 1994 tomó la delantera por primera vez desde la sanción. En ese momento, Gugelmin ya había perdido rendimiento y la carrera estaba dominada por Jimmy Vasser, Scott Pruett y Scott Goodyear. Los dos estadounidenses batieron las vueltas 170 y 184, respectivamente. Goodyear, en el auto # 24, fue definitivamente el líder, con Villeneuve en segundo lugar, ya en una verdadera condición de victoria.

En el reinicio después del accidente de Pruett, el líder Goodyear quitó el pie de la recta opuesta y perdió de vista el coche Pace. Luego decidió acelerar y fue seguido por el resto del pelotón, que vio el auto de seguridad todavía en el medio de la curva 4. Todos se levantaron, excepto Goodyear, quien afirmó haber visto una señalización de luz verde, que autoriza un nuevo comienzo. Sobrepasó al Pace Car mientras aún conducía hacia los pits, ingresando en línea recta a más de 300 km / h, mientras que el Corvette conducido por el oficial Dan Bailey estaba a menos de 200 km / h. El conductor de Tasman desapareció al frente, pero fue penalizado. Primero con una parada y marcha, luego con una bandera negra y, finalmente, con sus vueltas ya no cuentan desde el pase 195.

La redención de Honda, y Firestone, que regresó a la categoría ese año y no había ganado desde 1971, no llegó. Con la descalificación de Scott Goodyear, el camino quedó abierto para Jacques Villeneuve, quien ganó escoltado por el entonces novato brasileño Christian Fittipaldi y Bobby Rahal. El prodigio del equipo verde allanó el camino para ganar el título a fin de año y transferirse rápidamente a la Fórmula 1, donde su padre se convirtió en un ídolo

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

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