jueves, octubre 22, 2020

Especial Indy 500: El año en que Ferrari conquistó el mundo pero sucumbió a Indianápolis

Las 500 millas de Indianápolis quedan a 25 días. Que, a partir de 2022, puede contar con la participación de Ferrari, al menos como proveedor de motores. El fabricante de automóviles italiano ha revelado su interés por Indycar y Roger Penske, el hombre fuerte de la categoría y la pista de carreras de Indianápolis, ya ha admitido estar en negociaciones con el hogar del Cavallino Rampante.

Esta historia nos lleva de vuelta a 1952, el año de la única participación de Scuderia en el evento más encantador del mundo. Ese año, su piloto oficial, también italiano Alberto Ascari, fue el 25º más rápido en las vueltas de tiempo, pero comenzó en el 19º puesto, ya que algunos de los que fueron más rápidos que él registraron sus tiempos en las sesiones de calificación posteriores. Ese fue el año en que Ascari y Ferrari conquistaron el mundo, pero sucumbieron a las dificultades que sólo ofrece la Indy 500.

En 52, Ferrari ganó todas las victorias del Campeonato Mundial de Fórmula 1, con la excepción de sólo 500 millas. Ascari ganó seis de las ocho etapas: simplemente no terminó primero en Indianápolis (que era parte del calendario del campeonato mundial) y en la apertura del campeonato, en el GP de Suiza en Bremgarten, donde no participó porque estaba en los EE. UU., Desde la fecha de la carrera suiza estaba en medio del entrenamiento para la Indy 500. Su compatriota y compañero de equipo Piero Taruffi fue el ganador de esa carrera.

El veloz piloto italiano enfrentó el desafío con un Ferrari 375, un bólido de Fórmula 1 adaptado para enfrentar las demandas del circuito ovalado, con una mayor distancia entre ejes y un aumento en la capacidad del motor. El automóvil fue inscrito con el Nº 12, una clara alusión a su imponente hélice V12, un antagonismo a los motores de cuatro cilindros simples y eficientes del legendario fabricante estadounidense Offenhauser (o simplemente Offy) que equiparon 29 de los 33 autos presentes en la parrilla.

Para la prueba de ese año, se enviaron cuatro modelos 375 desde Italia a los EE. UU. Tres de ellos, de equipos privados, serían conducidos por Johnnie Parsons (campeón de Indy en 1949 y la carrera misma en 1950), Bobby Ball y Johnny Mauro, fanático de los automóviles italianos que habían sido los últimos en competir en la carrera con un automóvil Alpha. Romeo, en 1948. El otro, por supuesto, sería del equipo oficial, con Ascari a bordo, el único modelo pintado de rojo como dicta la tradición.

Según el autor Henri Greuter, los automóviles Ferrari en Indianápolis tenían un problema simple: no eran lo suficientemente rápidos. Los italianos incluso enviaron nuevos carburadores Weber desde Italia, con cuerpos cuádruples en lugar de dobles, para tratar de resolver la falta de velocidad, pero con poco éxito. Ninguno de los autos privados logró calificar: Johnnie Parsons usó el mismo auto que le dio el segundo lugar en 1949 y la victoria en la carrera de 1950 para obtener un lugar en la parrilla. Bobby Ball también usó un modelo estadounidense para asegurar su lugar. Johnny Mauro se quedó fuera.

Ascari se quedó. Con una modificación realizada por dos de sus mecánicos para aumentar la entrada de aire en los carburadores (detalle: los automóviles estadounidenses habían sido impulsados por el sistema de inyección de combustible desde fines de la década de 1940), logró la clasificación. La regularidad del as italiano fue impresionante: en sus vueltas clasificatorias, la diferencia entre su mejor y peor pase fue un mero 0s08, algo impresionante en un tiempo de tecnología extremadamente limitada para dictar el ritmo de los autos.

Si Ferrari no impresionó a los estadounidenses, no se podría decir lo mismo de Ascari, quien, en la carrera, impresionó al adelantar a varios autos en la misma vuelta e incluso llegó en octavo lugar, con una estrategia de ritmo conservadora para hacer solo dos paradas en boxes. Pero su aventura fue de corta duración: en la vuelta 40 de las 200, una ruptura en la rueda trasera derecha lo hizo girar en la curva 3. Trató de explicar a los inspectores de pista que quería llevar el auto a boxes, pero su incapacidad para hablar el inglés hizo las cosas difíciles. La carrera terminó allí para el futuro dos veces campeón del mundo, clasificado sólo 31 de 33 autos.

Ferrari prometió ser la gran atracción de la carrera, pero las 500 millas de ese año estuvieron marcadas por otros dos hechos: la primera pole position de un automóvil diesel en la historia, con motor Cummins, de la mano de Fred Agabashian. Un automóvil pesado y difícil que abandonó con problemas de turbo (sí, los turbocompresores ya estaban allí) después de 71 vueltas, pero que fue lo suficientemente rápido como para comenzar en la punta. Y la victoria del hombre más joven, hasta la fecha, en ganar la carrera: Troy Ruttman, quien cruzó la línea de meta al frente cuando sólo tenía 22 años y 80 días.

En los 17 eventos celebrados en Fórmula 1 en 1952 y 1953, Ferrari ganó 14. No solo fue victorioso en las ediciones de esos años de la Indy 500 y en el último evento de 53, el Gran Premio de Italia en Monza, ganado por Maserati de Juan Manuel Fangio Ascari ganó los títulos en dos años, los dos primeros campeonatos mundiales en la historia de Scuderia. Tuvo una secuencia de nueve victorias consecutivas, en los últimos seis eventos de 52 y en los primeros tres (sin considerar Indianápolis, donde los equipos europeos prácticamente nunca fueron) de 53, un hecho que solo fue superado más de medio siglo después por Michael Schumacher y Sebastian Vettel. Fue la fuerza dominante de aquellos días.

Incluso con tanta potencia de fuego, Ferrari no pudo ganar el desafío de Indianápolis. ¿Será que en 2022, exactamente 70 años después de la aventura de una de sus primeras leyendas en el templo de la velocidad, los italianos regresarán para encontrarse con su propio pasado? El tiempo traerá la respuesta.

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

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