jueves, octubre 29, 2020

Especial Indy 500: El hombre que no simpatizaba con Indianápolis y vibró como pocos cuando ganó

Las 500 millas de Indianápolis están a 12 días. El número del coche de su penúltimo campeón, Will Power. Un hombre al que no le gustaba Indianápolis y ni siquiera se llevaba bien con los óvalos. Que tuvo que revisar sus conceptos para alcanzar la máxima gloria.

Desde que debutó en la final de la Champ Car en 2006, el australiano se ha destacado en circuitos mixtos. En el antiguo CART, ganó en las calles de Las Vegas y Toronto, además de ganar la carrera definitiva en Long Beach ’08. Al año siguiente, cuando Hélio Castroneves fue acusado de fraude fiscal y evasión de divisas y se arriesgó a ser encarcelado por hasta 35 años, Penske contrató a Power para quedarse, al menos, como reserva. Compitió con el # 3 en San Petersburgo y, con la absolución de Castroneves, que viajó a Long Beach en medio del fin de semana de carrera para la segunda etapa del año, saltó a un tercer auto en el que tomó la pole y terminó en segundo. Sólo cuatro carreras más correrían ese año, pero dejó su marca ganando en Edmonton.

De 2010 a 2012, el australiano de reemplazo se convirtió en el hombre fuerte de Penske en la pelea por el título. En los tres años, sin embargo, terminó derrotado. Dos veces por Dario Franchitti y una vez por Ryan-Hunter Reay, por Chip Ganassi y Andretti, respectivamente. Perdió los títulos en las pruebas en los óvalos de Homestead, Las Vegas y Fontana. A pesar de 14 victorias en esas tres temporadas, ninguna llegó en un circuito ovalado. Estaba claro cuál era la debilidad del australiano, que comenzaría a cambiar las tornas en 2013: no compitió por el título, pero ganó su primera carrera ovalada en una carrera de 500 millas en Fontana. Al año siguiente, ganó su primer y único título hasta hoy, sobre Hélio Castroneves, también en el circuito californiano, junto con una victoria en Milwaukee.

En Indianápolis, Power tampoco fue nada especial. Su mejor resultado fue un quinto lugar en 2009, con algunas vueltas lideradas. Cuando llegó a la carrera de 2015 con el # 1 pintado con orgullo en el auto, los vientos daban la impresión de que iban a cambiar: semanas después de ganar el GP en el circuito mixto, Power arrancaba segundo y lideraba hasta la vuelta 197, cuando fue superado por su compañero de equipo, Juan Pablo Montoya. Todavía se mantuvo cerca del colombiano y probó el sabor de la meta, pero tuvo que conformarse con el segundo lugar.

Durante los próximos dos años, nuevos fracasos en Indy y nuevas victorias en carreras de 500 millas, ambas en Pocono, así como una ventaja en el siempre loco óvalo de Texas. Era mayo de 2018 y el australiano finalmente parecía preparado para ganar en el lugar que dijo que no le gustaba cuando se conoció en 2008, como testificó Ed Carpenter.

A principios de este mes, el poderoso Will ganó el GP de Indy con autoridad. Una victoria especial, ya que fue la número 200 de Penske en IndyCar. En los entrenamientos, los coches de su equipo parecían imbatibles, pero Carpenter los sorprendió, y consiguió su tercera pole. Power comenzaría tercero, todavía detrás de su compañero de equipo Simon Pagenaud y justo por delante de su compañero de equipo Josef Newgarden.

Una novedad para la carrera de 2018 fue el debut del nuevo kit aerodinámico universal. Lo que trajo ahorros a los equipos, coches más bonitos inspirados en las inolvidables máquinas de los 90 y también una insoportable turbulencia. La nueva configuración, combinada con un día de temperatura por encima de los 30º C, hizo que los adelantamientos en Indianápolis fueran mucho más complicados. Un escenario contrario al visto desde 2012, cuando debutó el actual chasis Dallara de la categoría, en el que Indy vio algunas de las carreras más emocionantes de su historia, con innumerables adelantamientos, cambios de líderes y finales muy ajustadas.

Para ganar, tendrías que ser mucho más conservador. Eso es lo que hizo el # 12, quedándose en el grupo de cabeza con sus compañeros de primera fila más el brasileño Tony Kanaan, que abandonó la lucha por la victoria tras una rotura de neumático en la vuelta 99. El piloto de Oceanía tomaría el liderato de verdad primera vez en la vuelta 108. Incluso durante las rondas de paradas en boxes que pusieron a los pilotos en estrategias alternativas en la punta, mantuvo su condición de líder virtual de la carrera.

El mayor riesgo llegó con la bandera amarilla de la vuelta 188, provocada por un accidente de Kanaan: los desfavorecidos Oriol Serviá, Stefan Wilson y Jack Harvey decidieron permanecer en la pista incluso sin combustible para completar la carrera de bandera verde. El poder estaba justo detrás. Con la reanudación, en la vuelta 194, Serviá se tragó, pero el australiano no pudo vencer a Wilson y Harvey. Hasta que ambos emigraron a boxes al mismo tiempo en la vuelta 197 y allanaron el camino para el primer triunfo del ex enemigo de girar solo a la izquierda.

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

Latest Posts

Ericsson renueva asociación con Chip Ganassi Racing para 2021 y más allá

Marcus Ericsson regresará al auto No. 8...

Honda liga tercer Campeonato de Fabricantes consecutivo

Para Honda Performance Development, la temporada 2020...