sábado, octubre 31, 2020

Especial Indy 500: Franchitti, tres victorias celebradas detrás del Pace Car

Las 500 Millas de Indianápolis están a 10 días. En los últimos 10 años, el número 10 se ha convertido, en Indy e Indy, en sinónimo de Dario Franchitti, un hombre que se convirtió en una leyenda al final de su carrera, con derecho a un tercer campeonato en Indianápolis, y con la increíble curiosidad de que todas las victorias estaban con otras banderas que se muestran junto a las de cuadros.

El escocés se incorporó a CART en 1997, con 24 años, tras dos temporadas destacadas por el equipo oficial Mercedes en el DTM y el ITC. Después de un año discreto por el pequeño Hogan, fue contratado por el reformulado Green y se llevó el tercer puesto del campeonato, con tres victorias, solo por detrás del imbatible Chip Ganassi de Alessandro Zanardi y Jimmy Vasser. Al año siguiente, tres victorias más y el subcampeonato: Franchitti terminó empatado a puntos con el novato colombiano Juan Pablo Montoya, del mismo Ganassi, pero perdió la copa por el número de primeros puestos ganados.

Un accidente en la pretemporada del 2000 y la pérdida de su amigo Greg Moore en un terrible accidente en la última carrera del año anterior hicieron que el brillo del escocés se desvaneciera. Entre 2000 y 2001, solo una victoria. En 2002, sus tres victorias no le pusieron ni cerca de luchar por el título. Cuando Michael Andretti se convirtió en miembro del equipo, el ahora llamado Andretti-Green fue uno de los que se unieron a la IRL. Un accidente de motocicleta en 2003 le hizo perderse la mayor parte de su temporada de debut. Ganó dos carreras en 2004 y otras dos el año siguiente, cuando su equipo venció a la competencia en la categoría, pero se mantuvo alejado de los campeones dominantes Tony Kanaan y Dan Wheldon. Cero en 2006, el británico parecía cada vez más lejos de los días de gloria. Hasta que Indianápolis decidió mirarlo con otros ojos.

Después de un buen comienzo del campeonato en 2007, con podios en Motegi y Kansas, Franchitti saldría desde el tercer lugar de la parrilla en el evento principal del año, solo por detrás de Hélio Castroneves y Tony Kanaan. Los brasileños, más Scott Dixon y Marco Andretti, se turnarían en la punta durante la mayor parte de las primeras 250 millas. Franchitti tomó la delantera por primera vez en la vuelta 74 y permaneció allí hasta la vuelta 89. La lluvia, que se acercaba peligrosamente, cayó por completo en la vuelta 113, cuando Andretti-Green lideró con Kanaan, Marco y Danica Patrick. En la vuelta 151, el folclórico Marty Roth se estrelló. La mayoría de los líderes se fueron a boxes, pero Franchitti y Dixon se mantuvieron en la pista para ganar posiciones. En la vuelta 163, el escocés lideró el pelotón cuando, justo detrás, se estrellaron Marco Andretti y Dan Wheldon. Durante la bandera amarilla. Antes de que se pudiera despejar la pista, la lluvia parecía no desaparecer nunca y, con 166 vueltas, hizo que se mostraran las banderas a cuadros y rojas.

Darius estaba en el lugar correcto en el momento correcto. Ganó la carrera para renacer en su carrera. Ese año, todavía daría dos vuelta. Y ganaría tres carreras más. El más emocionante fue el decisivo, en Chicagoland, cuando entró codo con codo con Scott Dixon, con quien disputó el título, en la última curva. El neozelandés sufrió una caída en seco y se quedó, mientras Franchitti aceleraba hacia la victoria y el primer título de Indy que finalmente llegó.

Si hoy nos maravillamos de algunas cosas que le pasan a Dixie, debemos recordar cómo fue en esta fase de la carrera de Dario. El hombre era imposible.

Para 2008, el escocés fue contratado precisamente por Ganassi que derrotó en las últimas curvas del óvalo de Joliet, pero para otro empeño: Nascar. Darío no pudo defender su victoria en las 500 Millas de Indianápolis ni tuvo mucho tiempo para intentar triunfar en su nuevo desafío: el equipo se quedó sin patrocinador antes de mediados de año. Su temporada en stock cars se limitó a dos docenas de carreras, entre la Copa Sprint y la Serie Nationwide, las dos principales series de Nascar. El camino era regresar a Indy por el mismo equipo, donde reemplazaría al ex compañero Wheldon para competir con Dixon, el entonces campeón actual. La llegada de Franchitti a Ganassi hizo que el equipo fuera tan dominante como lo había sido en los años de Zanardi y Montoya, a finales de los noventa. en 2010.

Para la carrera de ese año, al igual que en 2007, Hélio Castroneves comenzó de nuevo en la pole, nuevamente Franchitti cerró la primera fila. Entre ellos, esta vez, estaba Will Power. Sin embargo, desde el comienzo, el escocés ha sido dominante: lideraría nada menos que 156 vueltas, con derecho a un período abrumador de 70 vueltas consecutivas lideradas entre los giros número 39 y 108. Lo que no haría que su triunfo fuera suave. En la vuelta 161, una bandera amarilla provocada por Sebastián Saavedra llevó a boxes a casi toda la escuadra. Sin más intervenciones de Pace Car, sería necesario permanecer en la pista durante casi 40 vueltas, lo que convirtió los pasajes finales en un drama.

Después de que Saavedra montara, Mike Conway, Justin Wilson y Hélio Castroneves, que buscaban recuperar terreno, no se detuvieron. Sintieron el sabor del liderazgo, pero se vieron obligados a buscar los boxes. Otros nombres fuertes en el tramo final de la carrera, como Tony Kanaan, que largó último, también sucumbieron. El liderato volvió a Franchitti en la vuelta 192. En ese momento, era necesario desplegar. El auto # 10 se arrastraba mientras era necesario controlar a Dan Wheldon, ahora en Panther, quien también sufría por la inminencia de quedarse sin combustible, pero se acercaba con peligro. Hasta la última vuelta, Ryan Hunter-Reay sufrió un choque en seco y fue atropellado por Conway, cuyo auto fue lanzado contra las barandillas, lo que le costó una pierna rota y el resto de la temporada. Llegó la bandera amarilla y aseguró el segundo triunfo de Dario en Indy.

Su mayor triunfo en Brickyard, sin embargo, sería el máximo. En 2012, Indy finalmente abandonó el chasis Dallara, que se originó en 2005. El nuevo automóvil, también fabricado por los italianos, recibió el nombre de DW12, en honor a Dan Wheldon, el actual campeón de la carrera y que murió en la última etapa de 2011, en Las Vegas. Sería una prueba naturalmente emocional y con refinamientos de imprevisibilidad, ya que es la primera con coches y motores nuevos: por primera vez desde 1996, los motores serían turboalimentados. Y por primera vez desde 2006, la parrilla no estaría impulsada por motores Honda, con el regreso de Chevrolet a la categoría. También estuvo Lotus, que pareció sólo para hacer un fiasco: los dos coches con el motor de la mítica marca, conducidos por Simona de Silvestro y Jean Alesi (sí, él mismo) tomaron bandera negra con menos de diez vueltas porque iban demasiado lentos.

En la parrilla, el fabricante de empates dejó su huella: colocó nueve autos entre los diez primeros en la parrilla. El entrenamiento no fue fácil para el escocés y sus compañeros, que en ese momento estaban equipados con el motor japonés. Darío, que corrió con el # 50 en honor al 50 aniversario del histórico patrocinador Target, largó en 16 y, durante una bandera amarilla, recibió un golpe de Ernesto Viso dentro del pit lane, quien lo arrojó al final del pelotón. Era el momento de arremangarnos: con la táctica de parar siempre en el borde de cada ventana, Franchitti y su compañero de equipo Dixon subieron a lo más alto de la mesa. En la carrera, los motores Honda empezaron a dar las cartas. Tomarían la delantera en la vuelta 126 con el sorprendente Takuma Sato, que se adelantó con el dúo Ganassi. Franchitti se adelantó por primera vez en la vuelta 153. Hasta la bandera, los motores japoneses solo perderían el punto por siete vueltas ante Tony Kanaan, que se adelantó en un reinicio con bandera amarilla.

En el último reinicio, Dario tomó la delantera, pero pronto fue superado por Dixon. A falta de dos vueltas para el final, adelantó a su compañero y trajo consigo a Sato, que solo realizó una maniobra suicida en la curva 1. En la siguiente vuelta, el piloto de Rahal-Letterman-Lanigan repitió el ascenso al escocés, que no tenía dudas sobre cerrar la puerta. El asiático se fue al muro y, por decimotercera vez en Ganassi y última en su carrera, Franchitti vería la parrilla, mostrada de nuevo con la bandera amarilla. El escocés cruzó la línea de meta escoltado de cerca por Dixon y Kanaan. Tres de los mejores amigos de Dan Wheldon, en un final cargado de emociones.

La carrera de Dario terminaría en un accidente con el mismo Sato al año siguiente, en el circuito urbano de Houston. Aunque forzado y precoz, el retiro llegó cuando ya tenía un lugar cautivo y honorable en el panteón de los héroes de Indy e Indianápolis, el lugar que volvió a poner su carrera en las pistas en las que había estado casi una década antes.

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

Latest Posts

Rosenqvist, ansioso por el siguiente capítulo de su trayectoria

Felix Rosenqvist finalmente podrá cumplir uno de...

Álex Palou, nuevo piloto de Chip Ganassi Racing

Álex Palou llamó la atención en su...

Felix Rosenqvist se une a Arrow McLaren SP para 2021

Felix Rosenqvist se unirá a Arrow McLaren...

McLaren confirma Rosenqvist e Ganassi anuncia Palou como substituto

Texto: Geferson Kern/colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com