sábado, octubre 31, 2020

Especial Indy 500: La epopeya de la primera victoria brasileña en Indianápolis

Las 500 millas de Indianápolis quedan a 20 días. El auto # 20 ganó esta carrera tres veces, todo por el equipo de Patrick. La última victoria, la única en el set que no fue ganada por Gordon Johncock, hace 30 años. Y para los brasileños, qué victoria…

Era 1989 y Pat Patrick, fundador y propietario del equipo, estaba decidido a retirarse de Indy. La estructura del equipo estaba destinada a estar en manos de su socio minoritario, un piloto recientemente retirado llamado Floyd Ganassi Jr., mejor conocido por el apodo de Chip. Sin embargo, dos de los activos más valiosos irían a Penske: Emerson Fittipaldi y el patrocinio de Philip Morris, que imprimió la marca de sus cigarrillos Marlboro en el automóvil del brasileño. Este automóvil fue provisto por el Capitán Roger con el propio chasis de Penske, los mismos que ganaron las 500 millas y el campeonato anterior con Rick Mears y Danny Sullivan, respectivamente.

El chasis Penske era claramente mejor que March y Lola. En Indy, eso estaba claro en el entrenamiento. Mears ganó su quinta pole position y se convirtió en el mejor polesitter en la historia de la carrera, con cinco primeros lugares: expandiría ese número en 1991. A su lado, dejaría a su compañero de equipo Al Unser, su padre, en la víspera de cumplir 50 años, con un auto color Marlboro idéntico al de Emerson, quien cerró la primera fila.

Al comienzo, el ya dos veces campeón mundial de Fórmula 1 tomó la delantera sin darse cuenta del dúo experimentado que se fue a su lado. Lo que siguió allí fue, para establecer una metáfora familiar para el fanático brasileño, un guión similar al del GP de Fórmula 1 brasileño de 2008, en el que Felipe Massa fue campeón durante 30 segundos: una prueba de emociones no tan latente, pero con un final enloquecedor.

En las primeras 400 millas de la carrera, sólo Emerson, que lideró 128 de las primeras 165 vueltas, cerraría ese domingo 28 de mayo con 158 de 200 giros liderados. Las cosas cambiarían con unas veinte vueltas (o 50 millas) hasta el final, cuando se disparó la bandera amarilla y Fittipaldi fue a los pits para repostar. Al Unser Jr., quien quedó en segundo lugar con una gran desventaja, no se detuvo.

La orden del líder del equipo Rick Gales tenía un razonamiento simple: aunque Al Unser Jr. estaba en el límite de combustible, terminaría la carrera en el mismo segundo lugar que ya estaba, porque el tercero se ubicó en ese punto (Raul Boesel, el famoso auto Domino’s Pizza de Doug Shierson) tuvo SEIS vueltas de desventaja para los líderes, en una carrera implacable con el equipo.

También se comenta que, en la última parada en boxes de Emerson, el equipo de Patrick, ansioso por ganar la carrera, puso más combustible del que debería en el automóvil, lo que hizo que el bólido perdiera tiempo porque era más pesado, una condición que sería útil en momento decisivo de la carrera.

El reinicio se produjo en la vuelta 185 y Fittipaldi no tuvo problemas para abrir 3s para Unser. Ocho vueltas después, sin embargo, la ventaja cayó. Atrapado en medio del tráfico, Emerson fue superado en la vuelta 196. La atmósfera de decepción en la narración histórica de Luciano do Valle en Band, resumió bien el momento. La tan esperada victoria en el evento más grande del mundo parecía correrse entre los dedos del brasileño, después de un día de dominio abrumador.

Pero, después de todo, estamos hablando de eso: el evento más grande del mundo. Y Indianápolis había decidido escribir una buena historia ese año.

Diez meses antes de las 500 millas de 89, la pareja que ahora luchaba por la victoria se había encontrado en una posición similar, en el GP de Meadowlands, mucho más cotidiano. Emerson estaba liderando, pero Al no se sintió aliviado cuando se zambulló adentro en un intento de adelantar. El estadounidense completó la maniobra y llegó a la victoria, mientras que el hijo del eterno barón Wilson Fittipaldi terminó en la pared y se quejó de que su rival estaba siendo demasiado agresivo.

Dicho eso, estamos de vuelta.

En posesión del liderazgo, Al Jr. también se encontró atrapado en medio de un batallón de rezagados. Sólo dos vueltas después de tomar la iniciativa, sintió el aliento Penske de Emmo en el cuello de su Lola, ambos con un motor Chevrolet. En la línea opuesta, Emerson buscó un vacío. En las cabinas, Luciano do Valle levantó la voz. El legendario narrador aulló como si pudiera empujar el auto # 20 con el poder de su garganta. Unser llevó el auto a la línea interna, pero Fittipaldi todavía estaba allí. Y allí se mantuvo en el contorno de la curva 3. Al, en la parte superior, tenía menos de medio coche por delante. De repente, el toque. El encuentro. El grito al micrófono.

El auto de Al Unser Jr. rodó hasta que encontró la pared. Emerson casi se cruzó, pero el brasileño logró alinear la máquina y volver a encaminarla. Posible fruto del mayor peso debido al supuesto combustible extra agregado por error. Las cámaras, centradas en la euforia de Teresa Fittipaldi y la desesperación de Shelley Unser, pronto mostrarían el gesto entre los aplausos e indignación de Al. Y la llegada de Emmo a Victory Lane.

Hace treinta y un años, con contornos épicos, el auto # 20 y Patrick ganaron la última vez. Emerson Fittipaldi y Brasil, por primera vez. El resto es historia. Uno de los más grandes y fabulosos que solo pudo haber sucedido en Indianápolis.

Texto: Geferson Kern / colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com

Latest Posts

Rosenqvist, ansioso por el siguiente capítulo de su trayectoria

Felix Rosenqvist finalmente podrá cumplir uno de...

Álex Palou, nuevo piloto de Chip Ganassi Racing

Álex Palou llamó la atención en su...

Felix Rosenqvist se une a Arrow McLaren SP para 2021

Felix Rosenqvist se unirá a Arrow McLaren...

McLaren confirma Rosenqvist e Ganassi anuncia Palou como substituto

Texto: Geferson Kern/colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com