martes, octubre 20, 2020

Especial Indy 500: La fantástica historia de Spin and Win de Sullivan (y la maldición de la bola 8)

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

Quedan 08 días para las 500 millas de Indianápolis. Hubo un tiempo en que la octava posición de la parrilla en Indy se conocía como el «Lugar de la Bola 8», en clara alusión a la bola crucial del juego de billar. Después de todo, durante 73 años, nadie había logrado ganar dejando esta mala posición en la parrilla. Sólo lo improbable podría cambiar esta historia. Y cuando se trata de Indianápolis, está claro que sucedió.

Tras ganar la carrera de 1984 con dos vueltas por delante del segundo, Roberto Guerrero, Rick Mears, ya tres veces campeón de Cart, era uno de los pesos pesados de la categoría. Un accidente en el trioval canadiense de Sanair a finales de ese año, sin embargo, limitó sus condiciones físicas para competir. Se abrió un punto de oro para quienes quisieran disputar victorias en la categoría. La elección recayó en Danny Sullivan, un piloto estadounidense ya experimentado que había construido su carrera en Europa, después de haber corrido en el Campeonato Mundial de Fórmula 1 de 1983 para Tyrrell y tuvo una gran temporada de debut en la principal serie estadounidense de monoplazas en 84, con tres triunfos y un cuarto lugar en el campeonato.

Sullivan compartiría los boxes de Penske con Al Unser. Mears, después de romperse el pie izquierdo en Sanair, tuvo muchas dificultades para usar el embrague, lo que limitó su participación a los eventos de Indy, Milwaukee, Michigan y Pocono, que casi no requirieron cambios de marcha y, en consecuencia, el uso del pie lesionado. La carrera de Indianápolis de 1985, por lo tanto, marcaría el regreso de Rocket Rick después del accidente. La atención se centró en el campeón defensor, pero rápidamente se dirigió a dos pilotos mucho menos populares: Pancho Carter y Scott Brayton, los únicos dos en la parrilla cuyo chasis, suministrado por March, estaba propulsado por los potentes motores de bloque de serie Buick V6. En el Pole Day, Brayton estableció un nuevo récord de vuelta, mientras que en una situación poco común e inusual, Carter estableció el nuevo récord para el promedio de las cuatro vueltas rápidas de clasificación y se llevó la pole. Mears comenzaría décimo. En la primera fila, sus dos compañeros de equipo: Unser se llevó el séptimo tiempo, mientras que Sullivan, el novato local, tendría que comenzar en el octavo lugar indigerible.

La alegría de los Buick duró casi nada. Pancho Carter se retiró en la sexta vuelta con una fuga de aceite sin siquiera liderar, ya que Bobby Rahal, tercero en la parrilla, tomó la delantera en la salida. Brayton aún logró liderar la vuelta 15, pero se fue a casa cuatro vueltas después con un problema de turbo. Mario Andretti y Emerson Fittipaldi, que partían en segunda fila, rápidamente tomaron las riendas de la carrera y arrancaron un relevo en la primera posición. Sullivan fue uno de los pocos que pudo seguir el ritmo del dúo, habiendo probado el liderazgo por primera vez en su carrera en Indy entre las vueltas 52 y 57. Tom Sneva, pole del año anterior y uno de los únicos cinco automóviles Chevy en el Grilla -el tercer proveedor era Cosworth, que equipó nada menos que a 26 bolidos- se les uniría en medio de la carrera.

En la vuelta 120, Andretti iba en cabeza seguido de cerca por Sullivan, a quien el equipo llamó por radio. Sin entender el mensaje, el conductor del auto patrocinado por la cervecera Miller pensó que le estaban advirtiendo que solo quedaban 12 vueltas para el final. Danny no tuvo dudas: se volvió loco por el piloto del joven equipo Newman-Haas. Se zambulló para adelantar a la curva 1, pero Andretti lo apretó para verse obligado a poner dos ruedas por debajo de la línea amarilla donde los coches salían de boxes. Sullivan salió por detrás y giró 360 grados frente a Andretti, quien frenó con fuerza y llevó a su Lola a la línea interior para no chocarlo. Había estado en una situación similar antes, cuando Johnny Parsons montó delante de él en el mismo punto. En esa ocasión, sin embargo, Mario no pudo evitar el choque. Esta vez, escapó ileso.

Y Sullivan también.

Cuando su coche finalmente dejó de girar y el humo se disipó, Sullivan vio la curva 2. Parecía un milagro, pero no se había estrellado y el motor seguía funcionando. La radio volvió a llamar. Esta vez, entendió el mensaje del gerente de Penske, Derrick Walker: bandera amarilla. «Lo sé», respondió. «Fue por mí, pero el auto está bien. Me voy». La reacción del público fue lo que, típicamente, las transmisiones estadounidenses clasifican como «¡la multitud está rugiendo!» Pilotar de forma tan espectacular en una lucha por el liderazgo y evitar el contacto con el anticuado coche y, sobre todo, con el siempre temido muro de Indianápolis, había sido todo un logro. Algo que Danny clasificaría como mitad suerte, mitad habilidad.

El Pace Car llegó a la pista y tanto Sullivan como Andretti fueron a boxes para repostar y cambiar neumáticos. Fittipaldi tomó la delantera durante dos vueltas, pero Mario, que había ganado el cuarto campeonato de Indy en 84, rápidamente volvió a la cabeza. Sneva fue segundo y Sullivan estaba justo detrás. En el reinicio, Howdy Holmes tocó a Rich Vogler, quien golpeó la pared en la curva 1, justo en frente de los líderes. Una vez más, Andretti tuvo que escapar de la colisión, y lo hizo. Sin embargo, Sneva bloqueó los neumáticos frente a Sullivan, ahora en posición de esquivar un automóvil fuera de control, lo que hizo con éxito, y se fue a la pared. Nueva bandera amarilla. Andretti y Sullivan volvieron a las dos primeras posiciones.

En la vuelta 140, con la carrera nuevamente en marcha, Sullivan se acercó nuevamente a Andretti al final de la recta principal. Volvió a girar en la curva 1. Esta vez, sin incidentes. Allí tomaría la delantera para no volver a perderla, aunque en un reinicio a tres vueltas del final tuvo que resistir los ataques de Mario, que no pudo recuperar la punta y vio desaparecer su mejor chance de ganar, según sus propias palabras. la prueba desde su única conquista, en el lejano año 1969. Años más tarde, Sullivan diría que Mario y él eran como mejores amigos, pero la frustración del padre de Michael fue tan grande tras la derrota que se quedaron sin hablar durante casi un año.

La increíble rehabilitación de Sullivan se conoció desde siempre como Spin and Win. Fue la quinta victoria de Roger Penske en Indianápolis, lo que lo colocó junto a Lou Moore como el líder del equipo con más logros de las 500 Millas en la historia. Y Danny Sullivan, quien sería el 88º campeón de Indy para Penske, demostró ser una elección más que correcta para reemplazar a alguien del quilate de Rick Mears.

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