jueves, octubre 22, 2020

Especial Indy 500: La increíble historia de una mujer adelantada a su tiempo, y a muchos pilotos consagrados

Faltan 27 días para las 500 millas de Indianápolis. Sería bastante lógico, y valioso, mencionar aquí los triunfos de Jacques Villeneuve y Dario Franchitti, en 1995 y 2007, respectivamente, a bordo del auto # 27. Pero decidimos usar como anzuelo el número estampado en el bólido pilotado por Janet Guthrie, en 1977, cuando esta nativa de Iowa se convirtió en la primera mujer en alinearse en la parrilla de la carrera más grande del mundo. Pero eso no fue todo: ella posee una gran historia.

Nacida en 1938, Janet ya había piloteado un avión a los 13 años de edad, se lanzó en paracaídas a los 16 y tenía una licencia de piloto desde los 17. A los 22, tenía licencia para ser piloto comercial y era instructora de vuelo calificada. Se graduó en física, se convirtió en investigadora e ingeniera en el fabricante de aviones Republic Aviation. Años más tarde, compró dos Jaguars, el último XK140, para competir en eventos de autos deportivos, donde logró dos victorias en su categoría en las 12 Horas de Sebring.

En 1976, el líder del equipo Rolla Vollstedt tuvo la idea de buscar una mujer para conducir uno de sus autos y atraer la atención de los patrocinadores. Las personas a las que consultó fueron unánimes al señalar el nombre de Janet, de 38 años, como el más apropiado. Ella pasó la prueba de orientación para principiantes, pero la situación no fue fácil: se enfrentó a una serie de percances mecánicos durante todo el mes. En un entorno masculino por naturaleza, la incredulidad acerca de la capacidad de una mujer para conducir un automóvil en una de las pruebas más difíciles y exhaustivas del mundo sólo aumentó.

El domingo llegó, el cuarto y último día de clasificación para la carrera, pero nada sobre Janet tratando de clasificarse. Entonces apareció Tony Hulman, un hombre de negocios que compró la pista de carreras a fines de 1945, por cierto, y lo salvó de la ruina. Se dirigió a AJ Foyt, que ya se había asegurado en la segunda fila de la grilla, para pedirle al tejano que renunciara a su automóvil de repuesto, con el que había entregado 190 MPH (aproximadamente 305 km / h) en promedio, para que Janet pudiese intentarlo. Acuerdo hecho, allí fue a la pista, en una práctica libre antes de la calificación final. Y no lo hizo mal: giró a 180 MPH (289.62 km/h), mucho mejor que todo lo que había hecho con su automóvil hasta el momento y eso la llevó a la lucha por un lugar en la parrilla. Sin un acuerdo de patrocinio, sin embargo, Janet no llegó a la pista el día de las 500 y quedó fuera de la carrera.

La atracción que rodeaba su actuación, sin embargo, le abrió otra puerta. Consciente de lo que sucedía en Indianápolis, el entonces presidente de Charlotte Motor Speedway, Humpy Wheeler, rápidamente arregló un acuerdo con el famoso equipo Holman Moody para competir en el World 600, ahora Coca-Cola 600, de la entonces llamada Copa Nascar Winston, que tendría lugar el mismo día que las Indy 500. Janet voló a Charlotte y se ubicó en el puesto 27 de 40 competidores. La venta de entradas para el evento se disparó. En la carrera, recibió la bandera en el puesto 15. Completó 569 de las 600 millas de la carrera. Y se convirtió en la primera mujer en la historia en competir en una carrera de la Copa.

Llegó 1977 y Janet estaba de nuevo en Indianápolis. En el día de clasificación, aumentó 188 MPH (302 km / h), en una sesión de entrenamiento en la que Tom Sneva tomó la pole y rompió, por primera vez, la barrera de 200 MPH (320 km / h) en el Speedway, para garantizar un honorable 26 ° lugar en la grilla. Venció a pilotos mucho más experimentados, como Vern Schuppan, Graham McRae, Salt Walther e incluso cierto Rick Mears, quien hizo su primer intento de clasificarse en la carrera popular. Lo que importa es que Janet Guthrie estaba en la parrilla y ahora todo era alegría.

Bueno, no tanto.

Desde 1955, el comienzo fue precedido por el pedido tradicional de micrófonos de Tony Hulman: «señores, enciendan sus motores», una frase que no necesita traducción y que todavía se usa hoy en día. Por primera vez, sin embargo, habría una dama entre los caballeros. Y, en la semana de la carrera, la administración del circuito intervino y dijo que no cambiaría una frase ya integrada en las tradiciones raciales. Una de las justificaciones fue que los motores del automóvil funcionaban con un dispositivo eléctrico externo, manejado por un mecánico. Y solo los hombres hacían eso.

¿Entonces qué se podía hacer?

La solución no podría haber sido mejor: ¡encontrar una mujer para arrancar el motor del automóvil que haría que otra mujer condujera! Y estaba Kay Bignotti, hija del primer tres veces campeón de la carrera, Louis Meyer, y esposa del gran líder del equipo George Bignotti, especialmente designado para arrancar el motor del auto # 27 cuando se dio la orden al micrófono, si solo se dirigía a hombres o extendido a mujeres. Un contraataque puro, ya que después de poner el auto de Janet en servicio, Kay volvería a los boxes del equipo de su esposo para trabajar con él.

El personal del Indianapolis Motor Speedway guardó silencio sobre lo que harían con la oración ya consolidada antes del comienzo. Hasta alrededor de las 11 am hora local, 29 de mayo de 1977, Tony Hulman tomó el micrófono y anunció: «En compañía de la primera dama en clasificarse en Indianápolis, caballeros, enciendan sus motores».

Janet Guthrie había ganado mucho más que un lugar en la parrilla.

El viaje de Janet en su primera Indy 500 simplemente no fue mejor ya que todavía estaba equipada con un automóvil problemático, lo que la llevó a abandonar después de sólo 27 vueltas. Ella todavía competiría en la carrera durante los próximos dos años, con un noveno lugar en 1978, el mejor resultado para una mujer hasta el cuarto lugar de Danica Patrick en 2005, que sería superado por un tercer lugar en Danica en 2009.

Aún en 1977, ya se había convertido en la primera mujer en competir en las 500 millas de Daytona, con el 12 ° lugar, una posición por debajo de su mejor resultado en la carrera, obtenida en 1980. Janet todavía obtuvo un sexto lugar en Bristol por Nascar, También en la temporada 77, el mejor resultado para una mujer en la Serie de la Copa hasta la fecha, junto con Danica, que terminó sexta en Atlanta ’14. Después de eso, Janet pasó tres años en busca de patrocinio para seguir, sin éxito, lo que llevó al valiente competidor, ahora de 81 años, a la retirada de las pistas. Ni siquiera necesitaba más. Su nombre y hechos ya estaban escritos en negrita en la historia.

Ah: el ganador de las 500 millas en 77 fue Foyt, el mismo que renunció a su auto de reserva un año antes para que Janet demostrara su capacidad de ser rápido entre los hombres, lo que convirtió a SuperTex en el primer cuatro veces campeón en la historia de Indy.

Texto: Geferson Kern / colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com

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