jueves, octubre 29, 2020

Especial Indy 500: La velocidad de larga duración de Mario Andretti

Quedan 21 días para las 500 millas de Indianápolis. Y en la mítica carrera del Indianápolis Motor Speedway, Mario Andretti es el hombre que logró posiciones de privilegio en el período de tiempo más largo: fueron 21 años los que separaron la primera y la última de las tres poles obtenidas por el patriarca familiar en el automovilismo, en 1966 y 1987.

Cuando comandó la parrilla por primera vez, el hermano gemelo de Aldo acababa de convertirse en el campeón de Indy por primera vez, con derecho a un tercer lugar en su debut en las 500 millas. Había sido el ganador del primer evento de circuito mixto en la historia de Indy, el Gran Premio de Hoosier, en 1965, en el Indianapolis Raceway Park, ahora Lucas Oil Raceway, la otra pista de carreras en la ciudad de Indianápolis. En ese momento, se convirtió en el campeón Indy más joven de la historia, a la edad de 25 años.

En la carrera de 1966, la 50º en la historia, Andretti se retiró después de sólo 27 vueltas, de las cuales lideró 16, con problemas mecánicos. El abandono temprano en la carrera ganada por Graham Hill contrastaba con el desempeño en la temporada: el italiano-estadounidense se convertiría en doble campeón de Indy a fin de año, con ocho victorias en 15 eventos.

En 1967, Mario repitió la pole, y los problemas después de algunas vueltas, lo que le costó otro abandono. Sería subcampeón de esa temporada, un resultado que repetiría en 1968. En 69, fue Indy tri y ganó su primera victoria en Indianápolis, su única y la de su familia hasta hoy. El camino estaba pavimentado para que él regresara a la tierra donde su familia se fue: Europa, donde pronto tendría éxito en la Fórmula 1.

En 1987, ya campeón mundial de Fórmula 1 y cuatro veces campeón de Indy, Mario Andretti, que ya compartió la pista con su hijo Michael, ganaría su tercera y última pole en el Speedway. El destino era el mismo que en otras ocasiones: después de liderar 170 de las primeras 177 vueltas, el auto lo traicionó mecanicamente. Lo que era solo una parte de lo que se conocía en Indianápolis como Andretti Curse (o «Andretti Curse»), un destino de resultados contrastantes con las actuaciones de los pilotos de la familia que continúa hoy.

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

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