jueves, octubre 29, 2020

Especial Indy 500: Las 500 Millas que eran menos de 500 millas (y todos lo sabían de antemano)

Las 500 millas de Indianápolis quedan a 16 días. Un número que aparece en situaciones muy diferentes en el calendario de carreras: fue hasta 2016 para recibir la 100a edición, celebrada y celebrada con pompa, gloria y entradas agotadas, el año 1916, con la Primera Guerra Mundial en pleno apogeo, marcó el primer y la única vez que las 500 Millas de Indianápolis no tenían 500 millas, de manera premeditada.

La cuadrícula baja, que resulta de la dificultad para que los europeos participen, precisamente debido a la guerra, y el intento de hacer que el evento sea más atractivo para el público fueron las justificaciones de la administración del circuito para la única carrera de 300 millas del Sorteo Internacional de Indianápolis (nombre oficial la prueba) de la historia. Para fines históricos, sin embargo, esta se considera una edición normal de la carrera como todas las demás.

La situación era tan desfavorable que la organización misma construyó y puso tres autos en la grilla por su cuenta. Los bolidos, llamados Premiers, no eran más que copias del Peugeot existente en ese momento. Sin embargo, ni siquiera eso impidió que la carrera tuviera la parrilla más pequeña de su historia, con solo 21 autos, de los cuales siete estaban alineados por la pista de carreras o sus propietarios.

La carrera marcó la última aparición de Eddie Rickenbacker como piloto. El competidor, que lideró las primeras nueve vueltas antes de retirarse, sería conocido como el piloto estadounidense más exitoso en la Primera Guerra Mundial, con 26 victorias aéreas en combate. De vuelta del combate, fundó su propia compañía automotriz, que llevaba su apellido. En 1928, adquirió el Indianapolis Motor Speedway, propiedad de él hasta 1945, cuando al final de otra guerra, vendió el complejo al empresario Tony Hulman, patriarca de la dinastía que dirigió el IMS hasta 2019, cuando el complejo fue vendido a Roger Penske.

A pesar de las dificultades con los europeos, la victoria estuvo en manos de un representante del viejo mundo: Dario Resta, un italiano nacido en Inglaterra, que corría bajo la bandera inglesa, ocupó el primer lugar al liderar 103 de las escasas 120 vueltas programadas a bordo de un Peugeot. Sin embargo, ya había llegado a EE. UU. Un año antes, cuando se casó con Mary Wishart, hija del inversionista de Wall Street, George Wishart, y hermana de Spencer Wishart, quien había sido segundo en Indy en la carrera de 1913 y murió un año luego en una carrera de carretera.

Resta, incluso procedente de Europa, tenía experiencia en un tipo de circuito similar: ya había competido en el circuito inglés ultra inclinado en Brooklands. La victoria llegó con el mecánico Bob Dahnke también a bordo del auto campeón, un requisito de la organización para ese año.

Para 1917, el regreso de la carrera de Indianápolis a 500 millas ya estaba programado, pero la escalada de guerra en el planeta no se fue. Este año, se realizó otra carrera en la fecha tradicional de Indianápolis, el feriado del Día de los Caídos. La carrera de 250 millas tuvo lugar en el Cincinatti Motor Speedway, en una tabla ovalada de dos millas (pistas con tablones de madera) de largo, con curvas de 17 grados de inclinación (casi el doble que la de Indianápolis) y capacidad para recibir 65 mil personas. La prueba, ganada por el suizo Louis Chevrolet, cofundador del fabricante de automóviles que lleva su apellido, fue articulada por Carl G. Fisher, presidente precisamente de Indianápolis. El empresario, que ya había amenazado con trasladar la carrera a la ciudad de Ohio en 1916, no estaba satisfecho con los precios de la cadena hotelera de Indiana en el momento de la carrera, que consideraba abusivo.

La idea, sin embargo, no tuvo éxito. En 1919, la pista de Cincinatti cerró sus puertas, la carrera se volvió a disputar, comenzó a tener 500 millas nuevamente y nunca más corrió el riesgo de abandonar Indianápolis, lo que, en los dos años beligerantes en los que no recibió la carrera, sirvió como Pista de aviones militares y punto de suministro y mantenimiento.

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

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