sábado, octubre 31, 2020

Especial Indy 500: Montoya, el regreso de quien pareció nunca haberse ido

Las 500 millas de Indianápolis están a 15 días. La brecha de 15 años entre la victoria de un piloto y su próximo logro es la más larga jamás vista en la historia del mayor espectáculo de carreras hasta la fecha. En una carrera en la que se temía que los autos salieran volando, fue Juan Pablo Montoya quien voló desde el final del pelotón para una victoria arrolladora.

La primera victoria del colombiano en Indianápolis en 2000 fue un hito. Para él, para el equipo Chip Ganassi y para la historia de las carreras de Fórmula Indy. En ese momento, Montoya era el actual campeón de CART, título que había ganado en su temporada de debut. Un increíble cuarto campeonato consecutivo para Ganassi. El equipo patrocinado por la cadena minorista Target sería el primer equipo importante de CART en competir en Indy desde su separación con el IRL en 1996. Y lo hizo con elogios: a pesar de que perdió la pole ante el entonces actual campeón del IRL, Greg Ray, de Menard, Montoya aplastó a la competencia en la carrera. Lideró 167 de las 200 vueltas y se convirtió en el primer novato desde Graham Hill en 1966 en ganar la carrera. Chip Ganassi se derretía por su pupilo y decía a los cuatro vientos que, en ese momento, el piloto bogotano era el mejor volante del planeta.

En la guerra de Indys, la escala que se inclinaba hasta el CART comenzó a girar hacia las bandas IRL, hasta el final de la categoría rival y posterior reunificación. Para Montoya, fue una credencial importante llegar a la Fórmula 1, en un regreso a Europa donde ya había sido campeón de Fórmula 3000 en 1998 y piloto de pruebas de Williams. Por el propio equipo del viejo Frank, el colombiano alcanzó la máxima categoría. Se mudó a McLaren, de donde salió por las puertas traseras a mediados de 2006. Ganassi lo recibió más tarde ese año, pero para un desafío completamente diferente: Nascar. Con los stock cars, sin embargo, la historia de la F1 se repitió: un buen comienzo y un mal final. Fueron sólo dos victorias en siete temporadas completas, lo que llevó a su renuncia a fines de 2013.

El anuncio de que Ganassi no renovaría con Montoya a mediados de 2013 provocó el revuelo. Michael Andretti admitió que le encantaría tenerlo en su equipo en Indy y que quería contratarlo, pero necesitaba patrocinio. El destino del colombiano realmente parecía estar volviendo a la categoría que lo consagró. Y así fue, pero con una sorpresa: en agosto de 2013, llegó el anuncio de que Montoya, de hecho, estaba de regreso en Indy. Pero para Penske, que en un movimiento sorprendente, volvería a tener tres coches y alinearía un Dallara-Chevrolet para Juan Pablo, que se uniría a Hélio Castroneves y Will Power.

La temporada de regreso del colombiano, unos increíbles 14 años después de dejar Indy, no tuvo actuaciones tan exuberantes como en el pasado. Aún así, fue quinto en Indianápolis, tomó la pole y ganó en Pocono y terminó el campeonato en cuarto lugar. A principios del año siguiente, el comienzo había sido aún mejor: con la victoria en San Petersburgo y los podios en Long Beach y en el GP de Indianápolis, llegó para el evento principal del año en el liderato del campeonato. No está mal para cualquiera que haya estado fuera tanto tiempo.

La carrera de 2015 marcó el debut de los kits aerodinámicos en el chasis Dallara DW12, que serán desarrollados por los proveedores de motores: Chevrolet y Honda. Para Indianápolis, una de las ideas, en ese momento, era aumentar la velocidad de los coches para que en la centésima edición de la carrera, al año siguiente, finalmente se batieran los récords de velocidad imbatibles de Arie Luyendyk en 1996. Pero pronto hubo una preocupación considerable: la tendencia de los automóviles a despegar después de los accidentes. Hélio Castroneves, por ejemplo, dio una voltereta en el aire tras chocar con el muro en un entrenamiento libre. Josef Newgarden y Ed Carpenter pasaron por situaciones similares. Además de eso, James Hinchcliffe golpeó la penúltima práctica antes de la carrera y un brazo de suspensión, que se soltó del auto, perforó la cabina y se detuvo en la zona pélvica de su cuerpo. Un impacto de 125G a 367 km / h. El canadiense tuvo que recibir 14 litros de sangre de camino al hospital y, por supuesto, quedó fuera de carrera y del campeonato.

El ambiente era tenso para la 99ª edición de la carrera. Las aletas en forma de parachoques instaladas detrás de los neumáticos traseros se abrieron para evitar despegues. La parrilla estaba dominada por Penske y los principales pilotos de Ganassi: Scott Dixon comenzaría desde la pole, con su compañero Tony Kanaan cuarto. Will Power, Simon Pagenaud y Hélio Castroneves comenzarían en segundo, tercero y quinto, respectivamente. El único en desacuerdo fue Montoya, que comenzaría desde el puesto 15.

Justo al comienzo, la primera bandera amarilla, después del contacto entre Sage Karam y Takuma Sato. Mientras el pelotón seguía al Pace Car, Simona de Silvestro golpeó esa calcomanía del parachoques de Montoya, lo que obligó al # 2 a ingresar a boxes varias veces para cambiar todo el set, que incluía el alerón trasero. El incidente lo relegó a la trigésima posición entre los 32 autos que siguen activos en carrera. Era hora de trabajar.

Con ventanas de parada en boxes diferentes a las de los líderes, después de aprovechar las reparaciones en las vueltas iniciales para repostar, Montoya apareció en la punta por primera vez en las vueltas 39 y 40, pero su posición actual aún estaba lejos de la cima. El colombiano volvió a liderar en las vueltas 165 y 166, ya mucho más cerca de su meta. Su primera vuelta en realidad lideró, sin contar el juego de estrategias de boxeo, fue solo en la vuelta 192. En este punto, estaba en una feroz batalla por la victoria con Scott Dixon y Will Power. El neozelandés estuvo a punto de tirar al rival de Penske contra la pared unas vueltas más tarde, cuando apenas salía de su vacío al soltar el pie de la curva 2 para evitar que Montoya tomara su vacío en la recta opuesta.

El cambio llegó con estilo: Juan Pablo adelantó a Dixon y a su compañero Power y tomó la delantera para no perderla en la vuelta 197. Resistió la presión, aprovechó el vacío del recién llegado Justin Wilson en la última vuelta y aceleró para ganar su puesto. segunda prueba en tres participaciones en ese momento, un uso extraordinario. A los 39, seguía siendo el primero en ganar la carrera de Penske y Chip Ganassi, las dos mayores fortalezas de Indy desde mediados de los 90. Hoy, incluso fuera de las carreras de Indy para defender Penske en prototipos, en IMSA, no duden que el colombiano aún puede resurgir y ganar un tercer campeonato en la carrera. En su mejor estilo: espectacularmente.

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

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