martes, octubre 20, 2020

Especial Indy 500: Rehabilitación e incredulidad, la histórica centésima edición de la Indy 500

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

Quedan 05 días para las 500 Millas de Indianápolis. El coche número 05, de James Hinchcliffe, fue la pole position en la historia de la 100ª edición de la carrera más grande del planeta, en 2016. Una rehabilitación maravillosa en una carrera heróica y con un resultado inesperado. Más Indianápolis, imposible.

Sería otra edición muy especial de las 500 Millas, para poner fin de una vez por todas a los centenarios de la carrera, celebrados a principios de 2009, con los cien años del circuito; y en 2011, con los cien años de carrera en sí. De hecho, la centésima edición tendría lugar el mismo día de la impresionante carrera final cinco años antes, el predestinado 29 de mayo. El clima no podría ser mejor: el primer gran evento de automovilismo en alcanzar la marca de cien logros, el evento aún coincidiría con el bicentenario del estado de Indiana. Por primera vez en la historia, las 350.000 entradas puestas a la venta se agotaron por completo, ya sea en las gradas o en los campings del infield. También quedó inédito lo que hizo con el tradicional retraso en la transmisión de la prueba de ABC TV a la ciudad de Indianápolis. La capital del automovilismo del planeta vería en directo la histórica carrera, ya sea en las instalaciones de su coliseo o en casa por televisión.

La primera gran historia del mes de mayo, que, por tercera vez consecutiva, contó con una carrera de apoyo, el GP de circuito mixto, ganado ese año por Simon Pagenaud de Penske, llegó en las eliminatorias. En el primer día de calificación, en una sesión de entrenamiento muy apretada, los 11 más rápidos alcanzaron 230 MPH (370 km / h). El más rápido fue James Hinchcliffe, un carismático canadiense que casi muere en la edición anterior: en esa ocasión, el autoproclamado alcalde de la fantástica ciudad de Hinchtown golpeó el Carb Day con extrema violencia, el último entrenamiento antes de 500 Milllas, el viernes anterior. Una barra de suspensión del propio automóvil atravesó las paredes de la cabina y penetró el muslo del conductor. Una situación con similitudes a lo ocurrido en el fatal accidente de Ayrton Senna, donde también se soltó un brazo de suspensión, pero este golpeó la cabeza del brasileño, lo que fue decisivo para su muerte casi instantánea.

El impacto de 126G de fuerza a 367 km / h casi le cuesta la vida. El sangrado fue absurdo. El corte provocado por la barra de suspensión era tan grande que era posible ponerle toda la muñeca. El doctor Timothy Pohlman dijo que había cambiado toda la sangre en el cuerpo del piloto, luego 29 veces. Cuando se abrió la puerta del ascensor del hospital para llevar a Hinch al quirófano, se le detuvo el pulso. Cuando se le preguntó sobre el número promedio de sobrevivientes en situaciones como esta, la Dra. Pohlmann es categórico: cero. Pero su momento aún no había llegado: el valiente piloto de Schmidt Peterson, un equipo dirigido por Sam Schmidt, un hombre que quedó parapléjico después de un accidente en la IRL en 2000, sobrevivió. Y diez días después del incidente, salió del hospital. Cuatro meses después, estaba nuevamente al volante de un auto de carreras.

Después de perderse el resto de la temporada 2015, James regresó al auto # 5 para correr la próxima temporada. Y cuando Indy llegó a su casa, no se sintió intimidado. Después de ser tercero en los entrenamientos libres del viernes y primero en la clasificación del sábado, confirmó su actuación en el Fast 9 del domingo. Último en la pista, tomó la pole de las manos del sorprendente joven Josef Newgarden, de Ed Carpenter. Un año después de mirar a la muerte a los ojos en el acto, Hinch ahora era el centro de atención de otra manera. Acababa de escribir uno de esos inolvidables capítulos de Indianápolis. Y luego en una edición tan única de la carrera.

Una historia maravillosa que valdría la pena el año, pero no lo olvidemos: la carrera aún no ha comenzado.

Después de dos vueltas con Roger Penske como piloto de honor del Pace Car, se dio la bandera verde. Y Hinch comenzó un relevo de 30 vueltas por el liderato con Ryan-Hunter Reay, quien comenzó tercero. Al principio de carrera, Andretti demostró la solidez que ya se había hecho patente en la clasificación. Carlos Muñoz y el veterano Townsend Bell, también integrantes del sexteto liderado por Michael Andretti, llegaron posteriormente a la refriega al final. Penske solo se vería envuelto en el partido en la vuelta 67, con Will Power, tras la primera bandera amarilla del día, en un accidente provocado por su compañero Juan Pablo Montoya: el colombiano, que defendió la victoria el año anterior, probó su propio veneno al declarar, días antes de la carrera, que las 500 Millas era «una carrera más». El muro de hormigón respondió lo más fuerte posible.

Los brasileños aparecieron más tarde en la lucha por la punta: Hélio Castroneves se adelantó en la vuelta 92, mientras que Tony Kanaan se adelantó en el pase 109. El dúo de veteranos estaba bien posicionado para luchar por la victoria, a pesar de la constante amenaza de la pole position de Hinchcliffe y la armada de Andretti, liderada por Bell y Hunter-Reay. La pelea fue tan ardua que los compañeros se eliminaron durante una ronda de paradas en boxes después de una bandera amarilla en la vuelta 115. Bell jugó con Castroneves cuando salió de su boxes y recogió el coche de RHR, que se quedó allí. El día había terminado para el ganador de 2014. Helinho, a su vez, prácticamente no se vio afectado por el incidente.

El relanzamiento destacó a los pilotos que ya se dirigían a estrategias alternativas de frenado. Alex Tagliani, en el tercer coche de Foyt, lideró durante dos vueltas, hasta que fue superado por el novato Alexander Rossi, un estadounidense que hizo carrera en Europa y, tras tres años como piloto de pruebas de Caterham y cinco peleas con Marussia en Fórmula 1 , decidió regresar a casa. El californiano hizo un debut decente, habiendo salido undécimo con el coche del nuevo equipo Andretti-Herta, una asociación de Bryan Herta Autosport, que fue amenazada con cerrar sus puertas el año anterior por falta de recursos, con el mr team. Miguel.

Rossi lideraría de las vueltas 129 a 137, cuando Castroneves volvía al liderato. El primer puesto de la tabla también fue ocupado repetidamente por Kanaan, Hinchcliffe y Muñoz, ahora la principal esperanza de Andretti de ganar la carrera del centenario. En la vuelta 163, Takoy Sato, de Foyt, golpeó el muro a la salida de la curva 4. Bandera amarilla y los líderes corrían hacia el área. Incluso podría ser la última ronda de paradas en boxes, pero se necesitaron una generosa cantidad de intervenciones de Pace Car desde allí hasta el final de la carrera.

En el reinicio, Tony Kanaan rápidamente puso a Ganassi al borde. El brasileño fue perseguido de cerca por Muñoz y el impetuoso Newgarden, que volvió a ser el centro de atención tras salir segundo. El trío se turnó en el liderato, pero la ausencia de nuevos amarillos hizo inminente la necesidad de un chapoteo e ir a por toda la escuadra. Kanaan fue el primero en entrar, a diez vueltas del final. Luego vinieron Newgarden y Muñoz, este a cinco vueltas de la bandera. El regreso del trío de líderes a la pista se produjo en orden inverso. Pero, extrañamente, después de que casi todos hicieron sus paradas, ninguno de ellos ocupó el borde. El número en la parte superior de la torre fue 98, por el recién llegado Alexander Rossi.

La economía de combustible del novato tenía un secreto. Cuando se enredó con Ryan Hunter-Reay en boxes, Townsend Bell aún logró regresar a la carrera. Sin pretensiones de victoria, se le asignó una misión: remolcar al recién llegado al equipo asociado con Bryan Herta en el vacío de su automóvil, para salvar al joven de 24 años del combustible. La estrategia se cumplió al pie de la letra. En la vuelta 197, Rossi tomó la delantera casi una vuelta por delante del resto del pelotón. Aún así, para cruzar la línea de meta sin más repostar, era necesario arrastrarse por la pista. Rossi recibió la bandera blanca todavía 20 segundos por delante de la ex escuadra de punteros, liderada por Muñoz – casi media vuelta. El giro promedio tomó el promedio de 180 MPH (289 km / h), aproximadamente 40 MPH (64 km / h) menos que el promedio en condiciones normales. Cruzó la meta menos de cinco segundos por delante del semifinal colombiano.

La sensación del público fue la misma que demostró el propio Rossi al bajar del coche, remolcado a boxes antes de una pausa en seco en la vuelta de desaceleración: pura incredulidad. En su 100ª edición, Indianápolis había elegido a un novato estadounidense que pasó casi desapercibido para beber la leche. Y Bryan Herta, un piloto mediocre, quizás mejor conocido por ser la víctima favorita de Alessandro Zanardi en los días de gloria de CART – vea El pase en el Sacacorchos de Laguna Seca en 1996 – ahora acumula las victorias de la carrera de cien años y expedición número cien para tu auto # 98.

No sirve de nada obstinadamente. Los competidores pueden elegir correr en Indianápolis, pero es Indianápolis quien designa a sus héroes.

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