domingo, octubre 25, 2020

Especial Indy 500: «Tony llora y nosotros también», la redención de Kanaan en Indianápolis

Quedan 11 días para las 500 millas de Indianápolis. En Indy, el auto número 11 parecía condenado a no ganar nunca: recién recibió la bandera de cuadros antes que todos los demás en 2013, con un piloto que también parecía condenado a pasar a la posteridad como un tipo conocido por no ganar. En lo que pudo haber sido la bandera a cuadros más emocionante de la historia del Speedway.

Hasta ese año, casi todo lo imaginable había sucedido con Tony Kanaan en Indianápolis. Tenía un motor explotado en 2002; perdió la ventaja en la víspera del final temprano de la carrera debido a la lluvia en 2004; fue derribado por una mala parada en boxes en 2005, cuando salía desde la pole; lideraba bajo la lluvia después de la centésima vuelta, vio la carrera reiniciada y fue expulsado por el recién llegado Jaques Lazier en 2007; fue jugado en la pared por su compañero Marco Andretti en 2008; golpeó solo para un descanso en 2009; y ya estaba al borde en la vuelta 189 cuando apareció la bandera amarilla en 2012, pero el tablero de carreras autorizó el reinicio y fue superado por autos más rápidos. Además, tuvo mala suerte en la carrera por el ahorro de combustible en las últimas vueltas de 2006, 2010 y 2011.

En 2013, el bahiano ya cumplía su tercera temporada con el pequeño KV, de donde salió tras ocho años consecutivos en Andretti. Esa temporada, salió del cuarto lugar en la etapa inicial, en San Petersburgo, pero estuvo lejos del Top 10 en Birmingham, Long Beach y São Paulo. En el circuito de Anhembi, el drama: después de luchar por la victoria desde la salida, Kanaan fue víctima de una caída en seco en el último tercio de la carrera. Su coche se detuvo justo sobre la línea de meta, en un movimiento que se parecía más a un capítulo de su vía sacra en Indianápolis.

Es de destacar que, hasta entonces, ni TK ni el equipo de Jimmy Vasser vivían en una época de vacas gordas. Los mejores resultados del brasileño para el equipo fueron dos segundos puestos, en Milwaukee e Iowa, pista donde había logrado su última victoria, todavía en 2010, en el equipo de Michael Andretti. El pequeño equipo solo había triunfado dos veces: en 2005, para la Champ Car, con Cristiano da Matta en Portland, cuando todavía tenía como socio al empresario Craig Pollock y se llamaba PKV; y en 2008, en la última carrera de la categoría, en Long Beach, con Will Power.

Las pruebas contrarreloj de la 97ª edición de las 500 Millas de Indianápolis demostraron claramente que la mayor fortaleza en Indy era precisamente Andretti, la antigua casa de Kanaan. Los cinco coches del equipo se clasificaron para Fast 9 para competir en la pole, así como los tres, el siempre favorito Penske. Pese a ello, el puesto de honor fue con Ed Carpenter, con el coche de su propio equipo, el único hurón entre los dos pesos pesados en el tramo decisivo del Pole Day. Kanaan, en el coche N° 11, saldría 12º, junto a los pequeños. JR Hildebrand y Alex Tagliani.

Se mostró la bandera verde y, en menos de media vuelta, TK ya era sexto. Se puso en cabeza por primera vez en la novena vuelta. El intenso vacío provocado por el paquete aerodinámico en vigor provocó un frenético intercambio de posiciones. Los motores Chevrolet dominaron la pelea, con el valiente Dallara patrocinado por la marca de complementos alimenticios Hydroxycut en un intenso relevo al final con Ryan Hunter-Reay, Carlos Muñoz y Marco Andretti, todos del equipo que encabeza el padre de este último. Para Penske, Hélio Castroneves y A. J. Allmendinger, quien recibió una nueva oportunidad de Roger Penske después de competir en su equipo de Nascar el año anterior y ser suspendido por consumo de marihuana, también hicieron breves apariciones en el liderato.

La locura de la lucha por la punta se tradujo en números: hasta hoy, esta es la edición de Indy con mayor número de cambios en el liderazgo. Un increíble 14 pilotos, casi la mitad de la parrilla, aparecieron en P1, para un total de 68 cambios de líder. La intensidad no se tradujo en accidentes: solo se disputaron 21 vueltas en amarillo. El más impresionante fue el tramo de 133 vueltas sin apariciones del Pace Car, entre las curvas 61 y 193. El largo tramo de acción ayudó a que esta fuera la carrera más rápida en la historia de Indianápolis, disputada en 2h40min03s, un promedio de 187,433 MPH (loco 301,579km / h). La atípica situación generó también una escena insólita: cuando se acercaban las paradas de los boxes, no era raro que el pelotón estuviera en fila india y todos, sin excepción, aliviaban los pies al final de la recta. Con el paradójico objetivo de no liderar la carrera en ese momento y ahorrar combustible al máximo.

La última ventana llegó con unas 20 vueltas para el final y el karma de Tony Kanaan, distante durante toda la carrera, parecía querer resurgir. Su última parada en boxes fue mala y lo alejó de los rivales de Andretti. Tony se recuperó rápidamente de la derrota y se puso de nuevo en condiciones para disputar la propina. Reanudó el liderato en la vuelta 189 y tomó la delantera con Ryan-Hunter Reay, campeón de la temporada anterior. En la vuelta 193, el golpe: RHR acababa de pasar a Kanaan cuando sonó la bandera amarilla. Graham Rahal había escapado por la salida 2 y golpeó la pared interior. El destino volvió a ser cruel: por mucho que volviera a ser el piloto más rápido del día, el campeón de Indy de 2004 parecía condenado, en su duodécimo intento, a no ganar. El tiempo restante fue corto y el trabajo para retirar el auto dañado no tanto. La bandera amarilla apareció en el momento equivocado. De nuevo.

Pero esta no fue una edición cualquiera de las 500 Millas de Indianápolis.

En una entrevista con el sitio web de Grand Prix más tarde, Kanaan dijo que KV solo tenía dos chasis para esa temporada. Ante la imposibilidad de disputar el título frente a equipos mucho más estructurados, el equipo decidió utilizar uno de los coches para correr las cuatro primeras carreras del año. El otro estaría completamente reservado para Indianápolis. Para los periodistas, el brasileño se rió de la situación, recordando que necesitaba buscar resultados en las primeras etapas del año, teniendo mucho cuidado de no chocar, y obligando al equipo a utilizar el chasis destinado a la carrera que todos querían ganar antes de la hora.

La edición de 2013 también fue prueba de la famosa medalla de Kanaan. Un amuleto que le dio a una niña en un hospital nueve años antes y que le fue devuelto por correo días antes de la prueba, con una nota de agradecimiento: la niña había sanado. Y si todo eso no fuera suficiente, la carrera de ese año marcó la primera visita de Alessandro Zanardi a Indianápolis. Amigo de Vasser y Tony, el italiano nunca compitió en el evento, pero en su historia casi sobrehumana, acababa de ganar sus primeras medallas de oro paralímpicas. E insistió en que, en la mañana de la carrera, el brasileño se frote la propia medalla, ya que tendría poderes especiales. Y fue respondido de inmediato.

Era demasiada historia y misticismo para que uno de los personajes más grandes de la carrera más grande del mundo tuviera un resultado repetitivo, predecible y desafortunado.

A medida que el Corvette Stingray que servía como Pace Car avanzaba de manera que la limpieza de la pista se completaba a tiempo para un nuevo reinicio, la tribuna se agitó. Hunter-Reay lideró, seguido por Tony, el sorprendente recién llegado colombiano Carlos Muñoz – quien comenzó en un increíble segundo lugar – y Marco Andretti. En las casetas, el legendario locutor Luciano do Valle dijo estar nervioso. Después de todo, éramos todos. «Tony se lo merece. Y el público está diciendo que Tony se lo merece», gritó junto al comentarista Felipe Giaffone, en referencia al sonoro aplauso al brasileño proveniente de la grada, cuando el público fue preguntado, por el sistema de sonido oficial, sobre quién ganaría. aprueba.

197. Llegó la bandera verde. Ese reinicio podría valer toda la vida. El juego de vacío salvaje indicó que el líder sería tragado sin dificultad. Kanaan miró hacia adentro, mientras Hunter-Reay se defendía encajonado en el medio y Muñoz trató de lanzarse afuera. La tangencia de la curva 1 se acercaba peligrosamente. Do Valle se emocionó con la epopeya: «Tony Kanaan adentro, ahí va Tony …».

Por un segundo, silencio. Aliento atrapado y boca abierta. Sofocar. ¿Quién daría la vuelta a la curva del frente?

«¡Dáselo, Tony!»

Ya era posible soltar el aliento. Kanaan pasó y trajo a Muñoz con él. Entró en la recta opuesta con una ventaja suficiente para liderar al menos la siguiente vuelta. Pero ni siquiera era necesario. Entre los turnos 1 y 2, Dario Franchitti extrañamente borrado encontró la pared. La bandera amarilla era inevitable. No habría tiempo para despejar la pista y hacer otra salida antes del accidentado. Franchitti no resultó herido. El escocés salió del coche y miró la famosa torre de cronometraje. Eso trajo la información que tantos querían ver durante tanto tiempo.

Esta vez, Tony estaba a la cabeza. Y en el momento adecuado.

KV celebró. Lauren, su esposa, cuando fue captada por las cámaras de televisión, pareció incrédula. La televisión estadounidense hizo una analogía muy apropiada: así como Daytona le debía una victoria a Dale Earnhardt y se la dio en 1998, Indianapolis le debía una victoria a Tony Kanaan. El que creía que el circuito elegía quién ganaría la carrera.

Ese año fue elegido.

En las cabañas era imposible saberlo, pero Luciano do Valle, pionero en la radiodifusión de Indy en Brasil, narró el hecho por última vez. Precisamente en la victoria de un brasileño. El legendario narrador moriría en abril del año siguiente, menos de 60 días antes de la carrera. Cuando confesó con emoción, definió el momento con precisión.

Tony llora. Y nosotros también.

Si hubo una edición de las 500 Millas de Indianápolis digna de arrancar lágrimas del corazón más impasible, esta fue aquella en la que Tony Kanaan se bebió la leche y estampó la cara en el trofeo. Absolutamente celebrado.

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

Latest Posts

Kiko Porto vence primeira na USF2000 em dia de dobradinha brasileira

Texto: Geferson Kern / colaborador Brasil do...

Herta sigue afilado con su ritmo y dominó los entrenamientos en St Petersburgo

Colton Herta continuó su fuerte forma de...

Sato renueva con Rahal Letterman Lanigan Racing

Rahal Letterman Lanigan Racing anunció este sábado...