jueves, octubre 22, 2020

Especial Indy 500: Una edición de récords… de velocidad, accidentes, temperatura y la llegada más ajustada

Las 500 millas de Indianápolis están a 13 días. Trece fue el número de autos eliminados en accidentes en la edición de 1992 de la carrera, una de las más accidentadas, en cantidad e intensidad, en la historia reciente del Speedway. Y por varias otras razones, se convirtió en un clásico inmediato en la historia de las carreras.

Los indicios de que las velocidades serían una locura en esa carrera fueron claras en marzo, cuando Roberto Guerrero se convirtió en el primer hombre en caminar en la casa de 230 MPH (370 km / h) en una prueba. El cual, por cierto, también contó con la presencia de IROC, un antiguo campeonato con stock cars que reunió a pilotos de diferentes categorías de prestigio. La administración del autódromo ya estaba monitoreando la posibilidad de impulsar allí una carrera de ese tipo, que se consolidó con la edición inaugural del Brickyard 400, de Nascar, en 1994.

A partir de mayo, varios nombres que se darían a conocer en la escena Indy confirmaron su presencia para la carrera, ver a Paul Tracy, Jimmy Vasser y Lyn St. James, quienes terminarían la carrera elegidos como los mejores debutantes. El elenco lo completaban nada menos que el tres veces campeón del mundo Nelson Piquet, que se había retirado de la Fórmula 1 a finales del año anterior, así como otros diez ex campeones, de los que nada menos que cuatro hicieron sus últimas apariciones en la 500 millas. Nombres en quilates de Gordon Johncock, Tom Sneva, Rick Mears y A. J. Foyt. Seguía siendo el último intento de Johnny Rutherford, quien, como el 89 y el 90, no logró clasificarse.

En la temporada que marcó el regreso a la Indy de Ford, cuyo equipo principal era Newman-Haas, con el campeón defensor Michael y el legendario padre Mario Andretti al volante, los autos con motor Buick volaban en Indy. Eso equipó los autos de carreras de King Racing, los mencionados Guerrero y Jim Crawford, así como los del equipo Menard, donde estaba Piquet. Los propulsores de block de serie eran conocidos por su baja durabilidad y potencia, el resultado de que la Indy 500 fuera sancionada por la USAC, cuyas reglas permitían más presión turbo sobre estos motores para hacerlos competitivos.

En el tercer día, Piquet ganó confianza y estableció 226 MPH (363 km / h), mientras que Crawford voló a 233 MPH (374 km / h). Al quinto día, el primer accidente asombroso del mes de mayo: Rick Mears perdió el control a la salida de la curva 2 y se volcó hasta que su Penske-Chevrolet se detuvo al revés, lo que le costó lesiones en un pie y una muñeca. Al día siguiente, un golpe aún mayor: el famoso e infame accidente de Nelson Piquet. El Lola-Buick se escapó por la parte baja en la curva 4 y el brasileño, inexperto en óvalos, intentó corregirlo. El coche estaba de frente a la pared. Además de lesiones leves en muñecas, codos y manos, Nelsão se fracturó el tobillo y el pie izquierdos -de los que dijo que no solo se había roto los dedos de las manos-, se lesionó la rodilla derecha y perdió un trozo de un dedo del pie derecho. Piquet todavía estaba en muletas al año siguiente, cuando regresó a Indianápolis y finalmente corrió para la carrera.

Más tarde, otro accidente, el peor del mes: el novato filipino Jovy Marcelo llegó a la curva 1 a una velocidad estimada de 172 MPH (276km / h) y perdió la vida por la fractura sufrida en la base del cráneo. A los 27 años dejó a su esposa embarazada y un hijo pequeño. Fue la primera muerte en Speedway desde que Gordon Smiley falleció en 1982.

En las eliminatorias, Roberto Guerrero confirmó el favoritismo del Buick y se hizo con la pole con un promedio de 232 MPH (373 km / h), el más alto en la historia de la carrera y el segundo más grande de la historia, solo superado por la imbatible edición de 1996, con el novato Jimmy Vasser y los ex campeones Sneva y Johncock consiguieron un lugar en las luces apagadas. La parrilla se estableció a solo seis minutos de las 18h, la hora de cierre del Bump Day, cuando el recién llegado Ted Prappas saltó de la parrilla Scott Goodyear, que sufría un problema de presión de aceite, por 89 milésimas. El equipo canadiense, Walker, tenía otro coche en parrilla: el del estadounidense Mike Groff, que tras dos temporadas para Euromotorsport y Foyt, tenía un acuerdo solo para esa carrera. Como en Indy el lugar es el auto y no el piloto, el equipo decidió tomar a Groff y poner a Goodyear en la parrilla, que venía de un noveno lugar en Surfer’s Paradise y un quinto en Phoenix. La decisión derribó a Lola de 1991 del puesto 26 al último lugar de la parrilla de salida.

Cuando amaneció el día de la carrera, el 24 de mayo, el susto: la temperatura era de solo nueve grados celsius, con vientos de hasta 37 km / h. Nos enfrentábamos a las 500 Millas más frías de la historia. Y el frío se manifestó en la vuelta de presentación: en una aceleración brusca para calentar los neumáticos, la pole Roberto Guerrero giró en la recta contraria y chocó contra la pared interior. El choque dañó la suspensión lo suficiente como para sacarlo de la carrera incluso antes de que comenzara. Una situación similar vivió el novato Philippe Gache. Eddie Cheever, segundo clasificado de Chip Ganassi, se quedó al frente de la parrilla junto a Dean Mario Andretti.

Cuando llegó la bandera verde cinco minutos después, Michael Andretti se adelantó. En la vuelta 60, estaba medio minuto por delante, mientras que tres miserables coches estaban en la vuelta del líder. Una masacre. La gira de Michael Andretti se vio interrumpida por una masacre de incidentes y banderas amarillas. Entre los casos más notables, Jim Crawford golpeó a Rick Mears, lo que hizo que Emerson Fittipaldi, por detrás, perdiera el control y también golpeara. Los coches de los dos titulares de Penske, que llegaron en un mes discreto, abandonaron la carrera al mismo tiempo. Mario Andretti también llegó a la curva 4 y fue al hospital con los dedos rotos. Paul Tracy y Scott Brayton también hicieron explotar motores, mientras que Jimmy Vasser y el recién llegado Brian Bonner también se estrellaron. Entonces Jeff Andretti destruiría la parte delantera de su coche en la curva. El rescate tardó 18 minutos en sacarlo del automóvil y llevarlo al hospital con graves fracturas en la pierna.

Mientras que su padre y su hermano menor fueron al hospital en un accidente, Michael Andretti todavía lideraba. Entre las rondas 62 y 122, solo nueve se jugaron con la bandera verde. Este tramo de apenas 60 vueltas tardó casi 90 minutos en jugarse.

Con tanta confusión, las primeras posiciones tuvieron equipos insólitos. Detrás de Andretti venían sus compañeros Cheever y Arie Luyendyk, del entonces joven Chip Ganassi. Luego, el siempre favorito Al Unser Jr., de Galles, seguido por el padre Al Unser, designado por Menard para reemplazar a Nelson Piquet. Goodyear, del pequeño Walker, ya era el sexto. La temperatura había subido a 11 grados y los problemas continuaban: a 50 vueltas del final, solo quedaban 15 coches en carrera. Y solo cinco estaban en la vuelta del líder.

En la vuelta 189, Michael Andretti estaba casi medio minuto por delante de Unser Jr. y Goodyear, que estaban en segundo lugar y eran los únicos que seguían en la vuelta del líder. De repente, el Lola-Ford # 1 apareció lento en la recta. La bomba de combustible había fallado. Era el final del día para el entonces campeón, que parecía encaminarse hacia una victoria fácil después de 160 vueltas lideradas.

Llegó la bandera amarilla y, en las últimas siete vueltas, Goodyear lideró una loca persecución contra Al Unser Jr. En la última curva, el canadiense entró por la parte trasera de Little Al. Entró en la línea en zigzag por detrás en busca de un vacío. Cuando se acercó lo suficiente, se zambulló y colocó el auto al lado de su rival. Pero harían falta otros 500 metros de prueba para consolidar el adelantamiento. No funcionó: Al Unser Jr. finalmente ganó por primera vez en Indianápolis y rompió las sospechas bajo el chasis de Galmer, el mismo auto construido por el equipo de Rick Galles para esa temporada. La diferencia había sido la más pequeña en la historia de Indy, apenas 43 milésimas. Además de eso, el padre Al Unser, quien nuevamente comenzó el mes sin automóvil, terminó tercero y fue el primero en la historia en terminar la carrera con un automóvil con motor Buick.

La avalancha de accidentes y hospitalizaciones obligó a realizar cambios en la pista: en 1993, las curvas se hicieron más estrechas. La parte por debajo de la línea interior se convirtió en una salida de un box o pista de carreras, lo que redujo las posibilidades de trazado y, en consecuencia, las velocidades. Los autos también eran mucho más lentos: la pole, al año siguiente, sería de 223 MPH (358 km / h), un considerable 9 MPH por debajo del más rápido de 92.

Texto: Geferson Kern / Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

Latest Posts

Brasileiros voltam à pista em St. Petersburg para última rodada do Road to Indy

Texto: Geferson Kern/colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com

Datos rápidos – GP of St. Petersburg

Fecha: Sábado 24 y domingo 25 de...

Fatos Velozes – GP de St. Petersburg

Data: Sábado (24) e Domingo (25 de...

Andretti, Foyt, Carpenter y McLaren: la lucha por $ 1 millón en la parte inferior de la parrilla

Texto: Geferson Kern/Colaborador de IndyCarLatinos.com Brasil

Andretti, Foyt, Carpenter e McLaren: a briga por US$ 1 milhão no fundo do pelotão

Texto: Geferson Kern/colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com