lunes, octubre 26, 2020

Honda muestra todo su poder luego del dominio de Chevy en el ranking Indy 500 en la era DW12

Texto: Geferson Kern / colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com

Honda no le dio a Chevrolet la menor oportunidad de clasificar adelante en Indianápolis. La automotriz japonesa tomó la pole con Marco Andretti, monopolizó la primera fila y colocó ocho autos entre los nueve clasificados en Fast 9, el segmento con el más rápido del fin de semana para la pole race. Además: de los 20 primeros en la grilla, 15 usan Honda. De los últimos 13, solo uno usa propulsores japoneses. Un cambio de gran calidad frente a los estadounidenses, que dominaron la mayoría de las clasificaciones de la carrera desde el uso del chasis actual, el Dallara DW12, hace ocho años.

De 2012 a 2019, Chevy tuvo cinco poles (de 2012 a 2014 y en los últimos dos años) contra tres de Honda, ganados consecutivamente entre 2015 y 2017. Coincidencia o no, estos fueron exactamente los años en los que los fabricantes de automóviles también debían desarrollar kits aerodinámicos para aplicar en chasis italianos. En las otras temporadas, todos los coches compitieron con un paquete universal, totalmente suministrado por la propia Dallara.

«Honda hizo un trabajo increíble», dijo Michael Andretti, propietario del coche que arranca desde la pole y otros tres que se clasificaron para la carrera Fast 9. «Estábamos detrás de [Chevrolet] el año pasado, pero trabajaron duro durante la pretemporada y nos dieron el coche que necesitábamos para estar donde estamos ”, dijo el líder del equipo Andretti Autosport. Esta es la primera vez que la grilla de carreras tendrá una primera fila 100% Honda desde que los japoneses comenzaron a competir con Chevrolet en 2012.

Comienzo complicado

El dominio impuesto por Honda en 2020 ya se había dado en otras ediciones, pero siempre liderado por el competidor estadounidense. En 2012, ocho de los nueve autos calificados como Fast 9 usaron los motores de la planta de Detroit. El único representante de los asiáticos en la pelea por la pole fue, curiosamente, Josef Newgarden, dos veces campeón de Indy de Penske con motores Chevrolet, pero que en ese momento largó séptimo en un auto alineado por el equipo Sarah Fisher-Hartman. La victoria, sin embargo, fue para el japonés, con Dario Franchitti, en un doblete de Ganassi (y Honda) con Scott Dixon.

En 2013, la masacre fue aún mayor: todos los autos en Fast 9 usaban Chevrolet. El mejor Honda en la parrilla de salida fue Alex Tagliani, de Bryan Herta Autosport (aún sin el apoyo de Andretti, que en ese momento usaba motores GM), en 11º lugar. En carrera, solo Chevrolet, con la victoria de Tony Kanaan, de KV, seguido de Carlos Muñoz, Ryan-Hunter Reay y Marco Andretti, todos del último equipo familiar. El mejor Honda fue Justin Wilson, Dale Coyne, que quedó quinto.

Fallos recientes

En los últimos dos años, cuando los kits personalizados de cada fabricante de automóviles (que trajeron tres poles y dos victorias para los japoneses) se cambiaron por el paquete único conocido como UAK 18, Chevrolet volvió a dominar. En 2018, Chevrolet metió siete autos Fast 9, incluidos los primeros cuatro, además de ganar la carrera con Will Power. Al año siguiente, nuevamente cuatro de los seis Chevy que fueron a Fast 9 ocuparon las primeras cuatro posiciones. El que arrancó desde la pole, Simon Pagenaud, también se llevó a casa la victoria. Ambos obtenidos con los coches del equipo Penske.

El dominio de Honda en la clasificación de 2020 coincide con un nuevo cambio en los autos Indy: la institución del aeroscreen que aumentó el peso total en 27 kg e hizo que la categoría aumentara la presión del turbo en la clasificación Indy 500: con eso, los motores que usaban 1.4 bar comenzó a usar 1.5 bar. El salto de potencia en comparación con el modo de carrera pasó de 25 a unos 50 CV. De todos modos, Honda se aprovechó muy bien. Le queda al Chevy hacer lo que los propios japoneses hicieron en otras ocasiones, como en el año de debut del chasis actual, para revertir el escenario desfavorable.

Curiosidad centenaria

También hay un aspecto curioso en la historia: el dominio y el favoritismo de Honda emergen justo en el año del centenario de la primera victoria de Chevrolet en Indianápolis. Fue en 1920, con Gaston Chevrolet, hijo de suizo nacido en Francia y hermano de Louis Chevrolet, fundador de la empresa que existe hoy y lleva el apellido familiar. Sin embargo, Gaston nunca tuvo una relación con la compañía y aún así sufrió un trágico desenlace: seis meses después de ganar la Indy 500, murió mientras competía en una carrera de Indy de la época en un óvalo con una pista de tablas en Beverly Hills.

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