martes, octubre 20, 2020

La fiesta online de los Sato: Takuma en EEUU, su familia en Europa y su madre en Japón

El ascenso de Takuma Sato a la historia del Indianapolis Motor Speedway no se produjo sin un importante sacrificio personal. La victoria de Sato el domingo en la 104 ª Indianápolis 500 presentado por Gainbridge lo convirtió en apenas el 20° piloto en ganar la Indy 500 dos o más veces en su carrera. Fue la segunda de Sato. También ganó las “500” en 2017 con Andretti Autosport. El domingo, Sato ganó la Indy 500 conduciendo para Rahal Letterman Lanigan Racing en el No. 30 Panasonic / PeopleReady Honda.

Llegar a la cima de la torre de puntuación de IMS y de la NTT INDYCAR SERIES ha supuesto un gran sacrificio para el piloto de Tokio. Su familia vive en Europa. Debido a la pandemia de COVID-19, Sato ha estado en Estados Unidos desde febrero y no ha visto a su familia en persona en más de cinco meses. Gracias a la tecnología moderna, incluida la aplicación móvil NTT INDYCAR, los Satos pueden permanecer conectados, incluso si no están juntos.

«Hoy, nos conectamos a través de FaceTime y con los niños en el iPad», dijo Sato al día siguiente de su segunda victoria en Indy 500. “Si estamos ocupados, podría ser una vez cada tres días. Nos estamos comunicando, enviando mensajes de texto y actualizándonos mutuamente. Simplemente no estamos físicamente juntos. Me sorprende que mi hijo y mi hija estén creciendo tan rápido que puedes verlos crecer. Espero verlos en la temporada baja. Estoy feliz de que también se mantengan sanos y fuertes».

La familia de Sato puede mantenerse al día con todas las carreras programadas a través de la aplicación móvil NTT INDYCAR y otras tecnologías. Además, las carreras de NTT INDYCAR SERIES se televisan en el Reino Unido, por lo que la familia Sato tuvo una variedad de formas de seguir y trazar su camino hacia la historia de “500”. “Tuvieron la suerte de contar con la tecnología que tenemos, pudieron seguir la carrera con múltiples monitores y gráficos de tiempo, pudieron disfrutar de la carrera”, dijo Sato. «Ellos estaban muy felices. Después de la carrera, me enviaron un videoclip de ellos celebrando por todo el lugar. Son felices. Obviamente, he sacrificado a mi familia por la distancia física. Pero creo que hay mucha gente que se ha sacrificado más con COVID-19. Para mí, aunque físicamente no estemos en el mismo lugar, estamos bien».

La madre de Sato, sin embargo, permanece en Japón. Debido a la diferencia horaria, tuvo que levantarse a las 2:30 am porque la carrera comenzaba a las 3 am en Tokio. «Ella vio toda la carrera en vivo hasta las 7 am», dijo Sato. “Ella estaba llorando. Quiero darle un gran agradecimiento a mi mamá ”. Aunque la verdadera familia de Sato no está en los Estados Unidos y no los verá hasta la temporada baja, el popular piloto tiene su “familia INDYCAR” en los Estados Unidos. Vive con su manager, Steve Fusek y su esposa Sue en Indianápolis.

Fusek bromeó el lunes por la mañana diciendo que el alquiler de Sato está a punto de aumentar porque ganó dos veces las 500 Millas de Indianápolis. “Estoy feliz por mi familia estadounidense”, dijo Sato, quien también tiene una relación personal cercana con los tres propietarios de Rahal Letterman Lanigan Racing, especialmente el copropietario del equipo Mike Lanigan y el ingeniero Eddie Jones.

Según Sato, Lanigan hizo un compromiso financiero personal para traer a Sato de regreso al equipo después de que se fue después de la temporada 2012. Pasó cuatro temporadas con AJ Foyt Racing y la temporada 2017 con Andretti Autosport cuando ganaron la Indy 500 juntos. “Cada vez, Bobby y Mike preguntaban: ‘¿Cuándo volverás?’”, Recuerda Sato. “No es una broma, Mike Lanigan hizo un compromiso absoluto. Por eso estoy tan agradecido y tan agradecido con él».

En cuanto a Jones, Sato tiene un profundo respeto por el ingeniero que le ha proporcionado Hondas veloces. Los dos funcionan bien juntos y, a los 43 años, Sato está mejorando con la edad. “Es especial”, dijo Sato. “Soy muy afortunado de trabajar con tantos grandes ingenieros. Eddie Jones era piloto de carreras. Él sabe de Pocono, sabe de Nurburgring en el pasado. Es diseñador, constructor de automóviles y piloto de carreras. Conoce el negocio, lo que necesitas. Está muy agradecido. Simplemente lo amo, y trabajamos muy de cerca. Es una sensación de química mágica que nos llevamos muy bien desde el primer día».

Cada equipo del que Sato ha formado parte ha desarrollado un profundo respeto por el simpático piloto japonés. Eso es porque Sato respeta profundamente a su «familia de carreras». En cierto sentido, ayudan a llenar el vacío personal que conlleva estar separado físicamente de su esposa e hija, que permanecen a un océano de distancia. “Ganar las 500 es tan especial”, dijo Sato. “Todo tiene que ser perfecto y el equipo lo proporcionó. El equipo recibe todo el crédito; yo era solo una parte de eso. Compartiendo la leche y la alegría con los chicos, el sudor, el llanto, las lágrimas y todo. Ese momento no fue diferente de los 26 chicos (en Andretti) a los 30 chicos (en RLL). Si algo fue diferente, les devolví algo a los propietarios desde 2012. El primer logro fue significativo. El segundo, conozco este sentimiento, pero nunca me canso. Ganar la Indy 500 fue tan especial. Tenía una mezcla de sentimientos y mucha emoción ”.

La próxima vez que Sato se reúna con su familia, puede mostrarles su última pieza de joyería, su segundo anillo ganador de las 500 Millas de Indianápolis fabricado por Jostens.

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