martes, octubre 20, 2020

Sato llega con el envión de las Indy 500 a una pista donde ganó por 40 milésimas en 2019

Takuma Sato es uno de los grandes protagonistas en la doble fecha de este fin de semana de la Serie IndyCar NTT en Gateway, tras ganar el 104 º Indianápolis 500 presentado por Gainbridge el domingo pasado. Y existe una gran posibilidad de que los buenos tiempos continúen durante ambas carreras del Bommarito Automotive Group 500 este fin de semana en el óvalo de 1.25 millas en World Wide Technology Raceway. Sato y Rahal Letterman Lanigan Racing son los ganadores defensores del evento.

«Estamos ya en actividad el viernes, así que tenemos que prepararnos», dijo el gerente del equipo RLLR, Rico Nault. “Hemos visto a otras personas ganar la Indy 500, y luego no pueden prepararse para la próxima carrera, pero estoy seguro de que llegaremos fuertes a Gateway. Takuma es el ganador defensor allí, hizo un gran trabajo el año pasado. «No hay ninguna razón por la que no podamos ir allí esta semana y ganar de nuevo».

Sato lideró 61 vueltas en la carrera del año pasado y derrotó a Ed Carpenter por sólo 0.040 de segundo en la victoria del año pasado en el WWT Raceway. La victoria de Sato en la 104ª edición de las 500 Millas de Indianápolis del pasado domingo fue tan estratégica como rápida. Era evidente que Sato tenía uno de los autos más rápidos de la carrera porque comenzó en el exterior de la primera fila junto a Scott Dixon, quien lideró 111 vueltas en el concurso de 200 vueltas.

Sato corrió entre los cinco primeros la mayor parte del día, contento de dejar que otros pilotos lideraran las primeras 150 vueltas porque creía que tendría el auto más rápido al final de la carrera. Ese plan fue diseñado por su ingeniero de carreras, Eddie Jones. «Confiábamos en lo que habíamos hecho con la puesta a punto y en cómo habíamos planeado nuestra estrategia para la carrera, el uso de neumáticos, cómo preparamos el coche para que fuera rápido al final», dijo Jones. “Todo salió según lo planeado. Viste eso al final. En ese último período, pasamos a Scott Dixon, Takuma se escapó y Dixon no tenía nada para nosotros».

El cuadro de puntuación muestra al Honda de Dixon al frente durante 111 vueltas y al No. 30 Rahal Letterman Lanigan Honda de Sato a la cabeza durante 27 vueltas. Pero mucho de eso se planeó ya que Sato logró ahorrar combustible durante la carrera si era necesario durante un largo tramo de bandera verde al final. «Realmente creo que Takuma tenía el mejor auto cuando más importaba», dijo Jones. “Eso se confirmó en algunos reinicios. Nos arrastraron un poco hacia atrás. Tenía uno de los pocos autos que estaba haciendo pases genuinos a otros buenos autos en la carrera «.

En las últimas 13 vueltas de la carrera, la brecha de Sato sobre Dixon fue de 0.9 de segundo. El No. 9 PNC Bank Honda de Dixon para Chip Ganassi Racing estaba a toda potencia, pero el cinco veces campeón de la NTT INDYCAR SERIES y ganador de la Indy 500 2008 no pudo reducir esa brecha. Lo bajó a 0.7 de segundo en una vuelta cuando Sato alcanzó a los autos en la vuelta, pero en la siguiente vuelta, la ventaja de Sato volvió a 0.9. «Teníamos un coche realmente rápido, uno de los más rápidos de la carrera, si no el más rápido», dijo Jones. “Para mí, es bueno ganarlo de esa manera. Nada fue heredado. Takuma lo condujo y fuimos realmente muy rápidos. Nos sentimos confiados en eso».

Jones trabaja en estrecha colaboración con Derek Davidson, jefe de equipo y estratega de carrera de Sato. Davidson es un ex piloto de Sprint Car y Silver Crown del United States Auto Club (USAC) con una carrera que se extendió desde 1996-2003. El equipo de Davidson había tomado los datos calculados de Jones para construir un auto que tendría la velocidad cuando más importara, al final de la carrera. «Pensamos que después de 10 vueltas en un período, el auto de Takuma realmente despegaría y el auto de todos los demás se caería», dijo Davidson. “Nos sentimos bastante bien allí, al final. Estábamos haciendo todo lo posible para mantener el ritmo y luego correr duro al final. Los muchachos hicieron paradas en boxes increíbles todo el día y Takuma estuvo fabuloso. Cuando no podía adelantar a alguien, estaba ahorrando combustible todo el tiempo. Eso realmente ayudó. Al final, estábamos seguros de que lo teníamos».

Fue la primera vez que el auto de Davidson ganó las 500 Millas de Indianápolis. Fue la victoria No. 2 de la Indy 500 para Jones. El primero fue en 2005 con Dan Wheldon en Andretti Autosport. Cuando Sato regresó a Rahal Letterman Lanigan Racing en 2018, el ingeniero y el piloto desarrollaron un vínculo especial. «Takuma Sato es simplemente fantástico», dijo Jones. “Es un profesional completo y de primer nivel en su deporte. Es increíble. Cumple en todos los frentes. Soy uno de los que no creen necesariamente que disminuyas la velocidad con la edad, y ciertamente Takuma Sato no ha disminuido», agregó.

A los 43 años, Sato está conduciendo en el mejor nivel de su carrera deportiva. Ha encontrado la combinación adecuada de velocidad con paciencia. Esa experiencia lo ha convertido en un gran ganador de IndyCar.

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