miércoles, octubre 28, 2020

Especial Indy 500: Cuando las 500 millas se corrieron incluso a mitad de semana

Las 500 millas de Indianápolis se correrán en sólo 30 días. Una prueba durante mucho tiempo también conocida, independientemente de las circunstancias, el 30 de mayo. Incluso si esta fecha cae un lunes, martes, miércoles, jueves o viernes. No importó: la fecha representaba un feriado nacional de EE. UU., que sólo se ajustó hace 50 años, que también cambió el día de la carrera.

Hasta 1970, el Día de los Caídos, una fiesta nacional en honor de los estadounidenses que murieron al servicio de las Fuerzas Armadas, tuvo lugar el 30 de mayo. Si la fecha cayera en domingo, Memorial Day iría al lunes 31 y acarrearía 500 millas de arrastre. En otras palabras, no fue difícil para el principal evento de automovilismo del mundo caer en un día aleatorio. Fue posible ver campeones como Jim Clark o Graham Hill cruzando el Atlántico en busca de gloria y teniendo que ingresar a la pista en su totalidad el jueves a las 11 am, la hora de inicio tradicional de la carrera.

Esta tradición duró precisamente hasta 1970. Desde el año siguiente, Memorial Day comenzó a celebrarse el último lunes de mayo, como lo es hoy. Las 500 millas tuvieron lugar el sábado del fin de semana festivo extendido en 71 y 72. En 73, la carrera fue el día de las vacaciones, el lunes. A partir de 1974, se estableció el formato actual: la carrera siempre tendrá lugar el domingo anterior al último lunes de mayo y, por supuesto, el feriado federal.

La última edición fija el 30 de mayo fue la primera de cuatro ganadas por Al Unser. Y con todo el mérito: Al senior comenzó en la pole por única vez en su larga carrera en Indianápolis y lideró 190 vueltas para ganar por primera vez, el día después de cumplir 31 años. El triunfo Colt-Ford # 2 también fue ámpliamente celebrado por el equipo Vel’s Parnelli. Con la victoria, el ex piloto Parnelli Jones, quien comenzó el equipo el año anterior, en asociación con Velko «Vel» Miletich, campeón de la carrera en 1963, se unió a Pete DePaolo como el segundo hombre en ganar las 500 Miles como piloto y líder de equipo.

La carrera fue un reflejo de la temporada dominante que Al Unser, el padre, tuvo en la Fórmula Indy ese año: sumó 10 victorias en 18 carreras. Él más que duplicó el puntaje finalista, su hermano mayor Bobby Unser, quien también había logrado ganar el campeonato y 500 millas por primera vez solo dos años antes. La hazaña sería repetida por un tercer miembro de la familia, Al Unser Jr., en 1994, por Penske.

De hecho, el segundo puesto fue para un competidor de un equipo que había comenzado su carrera en Indianápolis el año anterior: Mark Donohue, ganador en 1973 y que se postuló precisamente para Penske. El mejor novato, en una gran cuarta posición, fue Donnie Allison, famoso por su carrera en Nascar y por ser parte de la llamada Pandilla de Alabama en la categoría de Stock Cars. De hecho, el fin de semana anterior a las 500 millas, Allison, con un Ford, ganó la edición de ese año de Coca-Cola 600, entonces llamada World 600, en Charlotte, el evento especial del Día de los Caídos creado años antes por la categoría de la familia France.

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