viernes, julio 30, 2021

Herta confirma domínio e vence em Mid-Ohio em dia de redenção da Andretti

Texto: Geferson Kern / colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com

O jovem americano Colton Herta venceu neste domingo (13) a segunda prova da rodada dupla da Fórmula Indy em Mid-Ohio. O piloto de apenas 20 anos, que largou na pole position, confirmou o domínio mostrado na classificação e faturou sua terceira vitória na carreira, a primeira em 2020. A prova significou também a redenção de sua equipe, a Andretti, na temporada: Herta foi seguido pelos companheiros de equipe Alexander Rossi e Ryan Hunter-Reay, que completaram o pódio.

Diferente da corrida de sábado (12), a prova no domingo foi agitada desde a largada. Na primeira curva, Herta espalhou para cima de Santino Ferrucci, que largava em segundo. O compatriota foi para a grama molhada, escorregou e, na volta à pista, por muito pouco não acertou o carro de Scott Dixon. No entanto, Felix Rosenqvist e seu companheiro de Dale Coyne, Alex Palou, não tiveram a mesma sorte e foram acertados por Ferrucci. Fim de prova para ambos, ainda que Santino tenha conseguido continuar na prova.

Na relargada, um momento raro: Scott Dixon rodou sozinho quando era segundo e perseguia Herta em busca da liderança. O líder do campeonato caiu para o fim do pelotão, mas ainda conseguiria recuperar alguns dos pontos perdidos ao chegar em 10º. Mesmo assim, a diferença na liderança do campeonato para o vice-líder Josef Newgarden, que fez prova discreta e chegou em 8º, voltou a cair, de 76 para 72 pontos, com 162 pontos ainda em jogo nas três provas restantes do ano.

A bandeira amarela voltou a ser acionada na 15ª volta, em outra rodada solitária, de Dalton Kellett, que abriu a primeira janela de paradas nos boxes. A partir daí, os carros da Andretti começaram a consolidar seu domínio: Rossi e Hunter-Reay chegaram a trocar de posição, mas Herta passou a liderar sem ser ameaçado e perdeu a ponta somente nas ocasiões em que procurou os boxes. Graham Rahal, que foi 4º, tentava se aproximar do trio chefiado por Michael Andretti, enquanto Takuma Sato chegou a liderar numa tática diferente, mas nenhum deles conseguiu ameaçar a supremacia de Herta e seus companheiros.

Com a vitória de Herta, a Andretti quebrou o jejum de 10 provas sem vitória que colocava esta como a segunda pior temporada da equipe em 18 anos, atrás apenas de 2009, quando o time passou o ano na Indy zerado. Foi a terceira vez na história que a equipe monopolizou o pódio na categoria: as outras foram em Nazareth 2004 e St. Petersburg 2005, ambas com Dan Wheldon seguido de Tony Kanaan e Dario Franchitti. Na última ocasião, o time ainda colocou seu então piloto Bryan Herta, pai de Colton, na quarta colocação, num domínio inédito na história da Indy.

A próxima etapa da Fórmula Indy será outra rodada dupla, no circuito misto de Indianápolis, dias 02 e 03 de outubro. Com os resultados de Mid-Ohio, Dixon pode ser campeão já na primeira prova no tradicional autódromo, se vencer e Josef Newgarden chegar em 15º sem somar pontos de bônus por pole position ou voltas lideradas.

Brasileiros na disputa

O domingo em Mid-Ohio também encerrou a rodada tripla do sistema Road to Indy com brasileiros na pista. Na USF2000, Dudu Barrichello fechou na sétima colocação, enquanto Kiko Porto foi o 11º. A prova foi vencida pelo dinamarquês Christian Rasmussen, que lidera a tabela, seguido do americano Reece Gold e de Barrichello. A próxima prova da categoria será outra rodada tripla, no New Jersey Motorsports Park, de 9 a 11 de outubro.

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